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Una expedición de Bolivia halla siete nuevas especies durante su primer año de exploración

  • La expedición está en el ecuador de sus dos años de exploración en el parque nacional de Madidi.
  • Además de estas nuevas especies para la ciencia, los investigadores también han descubierto numerosas plantas y animales desconocidos hasta entonces en el parque.
  • Su próxima parada dentro del parque serán las faldas de la cordillera de los Andes.

Primero fue una rana; después, un bagre. Ahora los investigadores de una importante expedición en el parque nacional Madidi (Bolivia) han anunciado nuevas especies que permanecían desconocidas para la ciencia hasta ahora. En total, la expedición ha descubierto tres nuevas especies de rana, tres de pez bagre y una de lagarto.

La expedición se llama Identidad Madidi y está formada por docenas de investigadores bolivianos que recorren una gran variedad de ecosistemas que van desde la selva baja del Amazonas hasta las altas cumbres de los Andes. Durante el camino catalogan todos los animales y plantas que se encuentran.

El primer hallazgo se realizó en la primera zona de estudio, en junio de 2015. Se trata de una nueva rana del género Oreobates. Desde entonces se han añadido seis nuevas especies a la suma total, que no para de aumentar. La expedición también ha registrado numerosas especies de cuya existencia en el parque no se tenía constancia. Asimismo, se han realizado acciones enfocadas al compromiso con las comunidades locales.

«Sin duda, estas nuevas especies suponen algo maravilloso para la ciencia y emocionante para el equipo. Sin embargo, Identidad Madidi se encarga también de conectar a los bolivianos y a otras personas con esta maravilla natural y también a recopilar todo el conocimiento sobre la biodiversidad de este parque que bate récords. Asimismo, la expedición ayuda a incrementar el número de especies confirmadas que habitan en Madidi», afirma Rob Wallace, líder de la expedición y miembro de la Sociedad por la Conservación de la Vida Silvestre, una de las numerosas instituciones que participan en el proyecto.

Las gran cantidad de descubrimientos recientes incluyen dos nuevas especies de rana del género Psychrophrynella, encontradas en los valles andinos de Madidi, y un lagarto único del género Liolaemus que es capaz de adaptarse al frío y que habita a 4500 metros de altitud.

«Este género de rana muestra un endemismo extremo (no encontrado en ningún otro lugar) con numerosas nuevas especies descritas durante las dos últimas décadas a lo largo de los valles andinos del norte de Bolivia y el sur de Perú, por lo que teníamos esperanzas de realizar como mínimo un descubrimiento», declara el herpetólogo James Aparicio, miembro de la Colección Boliviana de Fauna y del museo Nacional de Historia Natural. «Mucho más sorprendente resulta que en este mismo viaje y a la misma altitud tuve la suerte de descubrir una nueva iguana Liolaemus en un valle a 4500 metros de altitud».

El nuevo reptil Liolaemus está tan bien evolucionado para las gélidas alturas de los Andes, que puede vivir cerca de los glaciares. Foto: Mileniusz Spanowicz / WCS.

Las prospecciones fluviales realizadas por los expedicionarios de biología marina han descubierto tres nuevas especies: dos bagres de tres púas (género Cetopsorhamdia) y un bagre banjo (género Aspredinidae).

«No se tenía constancia de este tipo de bagre banjo Aspredinidae en Bolivia. Por consiguiente, tampoco estaba en nuestro listado de posibles especies para el parque», declaró el ictiólogo Guido Miranda de la WCS. «Todos estos descubrimientos remarcan la increíble diversidad de la Amazonia, pero al mismo tiempo ponen el foco en lo poco que conocemos acerca de algunas de las cuencas más relevantes, como la de Madeira».

Los vertebrados son el foco de la expedición, pero el botánico y el entomólogo que forman parte de ella también han estado examinando las plantas y los insectos del parque. De momento se han catalogado unas mil especies de mariposas, y los investigadores creen que podrían haber descubierto diez nuevas especies de plantas.

Identidad Madidi se encuentra en la actualidad casi a mitad de camino de su proyecto de dos años. Su próximo emplazamiento para investigar estará situado en las faldas de los Andes, junto al río Hondo; tras lo cual, el equipo subirá a los bosques de nubes en junio y julio. Conoce más de su expedición en www.Facebook/IdentidadMadidi y www.identidadmadidi.org.

Nueva especie de rana en Madidi (Oreobates). Foto: Mileniusz Spanowicz/WCS.
Una de las especies descubiertas recientemente (Psychrophrynella). Foto: Mileniusz Spanowicz/WCS.
Un nuevo ejemplar de la especie Psychrophrynella. Foto: Mileniusz Spanowicz/WCS.
Nueva especie de bagres Cetopsorhamdia. Foto: Mileniusz Spanowicz/WCS.
Nuevo género de pez bagre Cetopsorhamdia. Foto: Mileniusz Spanowicz/WCS.
Nuevo pez bagre (Aspredinidae). Foto: Mileniusz Spanowicz/WCS