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Perú: rescatan 29 tortugas galápagos, especie en peligro de extinción

  • ¿En qué estado fueron encontradas estas tortugas?
  • ¿Qué pasará con los ejemplares rescatados?

Las encontraron embaladas en cintas de plástico. Habían estado entre tres y cuatro días en una caja de 70 cm de largo, 50 cm de ancho y 30 cm de altura en el espacio de carga de un bus internacional proveniente de la región Tumbes. Hablamos de  29 tortugas galápagos (Chelonoidis nigra) que fueron rescatadas del comercio ilegal la madrugada del lunes 17 de abril a la altura del peaje Piura – Sullana, en Perú.

“Las tortugas, naturales de las Islas Galápagos, fueron encontradas gracias a un trabajo conjunto entre personal del Autoridad Técnica Forestal y de Fauna Silvestre (ATFFS) de Piura, la Policía Nacional Ambiental y Aduana. La aduana ingresó a revisar la carga del bus de la empresa Caplina de Transportes Internacionales S.R.L., de placa Z2D-954. En ese momento observó esta caja sospechosa. Al abrirla se encontró con las 29 tortugas que luego identificamos naturales de las Islas Galápagos en Ecuador. Dos de ellas debido a la poca ventilación y el excremento acumulado en la caja, ya estaban muertas”, dice a Mongabay Latam el responsable de la ATFFS en Piura, Juan Otivo Meza.

Otivo Meza señala que debido a las condiciones de estrés y desnutrición en que estaban las tortugas, no se podían movilizar bien al ser liberadas.

Caja donde se hallaron a las 29 tortugas galápagos. Foto: ATFFS Piura.
Las 29 tortugas galápagos encontradas en una caja. Foto: Dirección de la Protección del Medio Ambiente de la Policía Nacional del Perú.

De acuerdo con el jefe de la ATFFS de Piura, las tortugas rescatadas están siendo cuidadas en un ambiente acondicionado en el Zoológico Privado Cecilia Margarita en Piura. “Se mantendrán allí hasta que Ecuador las recoja y las devuelva a las Islas Galápagos”.

Rosa Vento, bióloga de Wildlife Conservation Society (WCS) explicó que esta tortuga está en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). “Es un reptil bastante amenazado y como se sabe está en extinción. Generalmente se le vende como alimento o como mascota a países del continente asiático”, declaró a Mongabay Latam.

En su cuenta oficial de Twitter, el Parque Nacional de Galápagos de Ecuador informa que “Expertos del Parque Galápagos viajarán a Perú para levantar la información genética y procesal de las tortugas incautadas”.

Tortuga galápago. Foto: Dirección para la Protección del Medio Ambiente de la Policía Nacional del Perú.
Tortugas galápagos rescatadas. Foto: Dirección para la Protección del Medio Ambiente de la Policía Nacional del Perú.

Posible red internacional

El general José Baella Malca, director general de la Dirección Ejecutiva de Medio Ambiente de la Policía Nacional del Perú, indica que una de las hipótesis que manejan es que estas tortugas estén destinadas al comercio en Lima, pero que la teoría más fuerte es que hayan querido llevar estas tortugas a Lima para recién ser transportadas a otro destino por  vía marítima o aérea. Pensamos que se trata de una red internacional de comercio ilegal de especies. Cada una de las 29 tortugas encontradas tenía un código”, afirma en diálogo con Mongabay Latam.

El general Baella apunta que el bus en el que se encontró a las tortugas galápagos era de categoría internacional, sin embargo, en el registro oficial se decía que venía de Tumbes. “Naturalmente ellos mintieron, han venido de Ecuador, o cómo obtuvieron la carga. El piloto y el copiloto están siendo interrogados. Ellos negaron estar vinculados al comercio ilegal”, finaliza.

El Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) con sede en Lima está en coordinaciones con el Ministerio del Ambiente de Ecuador para repatriar las especies rescatadas a su ambiente natural en las Islas Galápagos, según Juan Otivo.