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Bolivia: ¿Por qué el proyecto de una carretera cerca del Amboró preocupa a expertos?

Las vías de la selva, a diferencia de las rutas con asfalto, no son cosa fácil de transitar. Foto: Eduardo Franco Berton

El proyecto de construir una carretera que uniría las poblaciones de Santa Cruz, Las Cruces y Buena Vista ha iniciado una enorme controversia en Bolivia. La carretera pasaría cerca del Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado (ANMI) Amboró, un área protegida creada en 1978 con una dimensión total de más de 637 000 hectáreas al oeste del departamento de Santa Cruz. De acuerdo a diversos expertos, la construcción de dicha carretera causará efectos en el abastecimiento de agua local e impactos en la biodiversidad.

¿Cuáles son las razones por las que especialistas y parte de la población de Amboró se opone a este proyecto?

1. Proyecto afectará fuente de agua para ciudad de Santa Cruz de la Sierra

Según varios estudios, el Amboró es considerado como una fábrica natural de agua para la ciudad de Santa Cruz de la Sierra. Foto: Eduardo Franco Berton

El Parque Nacional y ANMI Amboró es un área protegida que, según los expertos, funciona como una fábrica de agua natural que abastece a 1 665 000 habitantes de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, gracias a su cercanía con el río Piraí. Un estudio de la Fundación Natura Bolivia comprobó que la infiltración de agua proveniente de las vertientes y arroyos del área protegida surte las aguas subterráneas de las cuales se abastece la gran ciudad.

Todo esto se vería afectado con la llegada de una carretera, ya que con esta se atraería la migración de poblaciones que deforestarían la cobertura boscosa del lugar, y así se iría reduciendo la capacidad de “fabricante de agua” del área protegida.

2. La carretera promoverá mayor cantidad de actividades ilegales que deforestan

Un árbol de mara (Swietenia macrophylla) se yergue sobre uno de los senderos del Parque Amboró. Los piratas de la madera, a punta de motosierra, desangran estos legendarios árboles en apenas unos minutos. Foto: Eduardo Franco Berton

En Amboró, a los traficantes y taladores locales e ilegales se les llaman “piratas de la madera”. Román Vitrón, quien fue el responsable de Medio Ambiente de la Alcaldía de San Carlos, uno de los municipios dentro de Amboró, dijo a Mongabay Latam que la carretera incrementará el ingreso de estos “piratas de la madera”, los cuales obtienen por la madera de un árbol grande como la mara hasta 1000 dólares americanos.

Con la construcción de la carretera además, sostienen los expertos, podría agravarse otro problema que ya se vive en la zona. Según los servicios de Inteligencia de la Fuerza de Tarea Conjunta y la Fuerza Especial de Lucha contra el Narcotráfico (FELCN), en setiembre del 2016 se registraron más de 500 hectáreas de plantaciones de coca ilegal en la jurisdicción del Parque Amboró.

3. La biodiversidad será afectada

El mono araña (Ateles chamek) es una de las especies más frecuentes de monos que pueden ser vistos en el Amboró. Foto: Eduardo Franco Berton

De acuerdo al ornitólogo Robin Clarke, la reserva es una obra maestra ecológica. Existen 802 especies de aves en el Amboró, que equivalen al 60 % de todas las especies de aves de Bolivia; además hay más de 3000 especies de plantas vasculares, entre helechos y orquídeas, según el botánico Michael Nee.

Por otro lado, existen más de 130 especies de mamíferos entre primates, tapires y jaguares, así como 97 especies de anfibios, 150 especies de peces y 129 de reptiles. La biodiversidad del área protegida podría verse afectada, según los científicos, con la construcción de una carretera que promovería no solo actividades ilegales, sino también la expansión de la frontera agrícola.

De hecho, los efectos de la agricultura en el área de amortiguamiento del Amboró ya son visibles. Según datos del plan de manejo del área del 2013, el 19 % de la superficie del ANMI se encuentra en estado de conservación crítico, y el 2 % en estado muy crítico. A esto se suma la poca transparencia con la que se ha desarrollado el proyecto de la carretera, según Richard Ribera, actual responsable en medio ambiente de la Dirección del Amboró. El afirma que ni él ni las organizaciones ambientales que trabajan en el lugar fueron informadas adecuadamente.

 4. Comunidades divididas por el proyecto de la carretera

Son dos municipios los que se ven enfrentados por la llegada de la carretera: Buena Vista y Santa Cruz. Mientras un sector de la población se opone al proyecto porque considera que este impactará negativamente en las fuentes de aguas naturales, otro está de acuerdo con la posibilidad de tener una carretera porque aumentará el tráfico de productos agrícolas entre ciudades y con países vecinos.

 

El artículo original fue realizado por Eduardo Franco Berton. Para mayores detalles sobre las amenazas al Amboró ingrese aquí.