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Redes sociales dejan «a la vista de todo el mundo» el tráfico de fauna en Tailandia

  • En tan solo 30 minutos al día durante un total de 23 días, la organización vigilante del tráfico de fauna silvestre TRAFFIC encontró 1521 animales vivos a la venta a través Facebook en Tailandia.

Facebook vuelve a estar en el centro de atención, esta vez para facilitar el desenfrenado tráfico de fauna a través de sus grupos en Tailandia.

En una evaluación rápida en el 2016, llevada a cabo durante solo 30 minutos al día durante un total de 23 días, los investigadores de TRAFFIC, la red de monitoreo del tráfico de fauna, encontraron 1521 animales salvajes vivos a la venta a través de Facebook en Tailandia. Los animales en oferta pertenecían a, al menos, 200 especies. Solo alrededor de la mitad están protegidos por la Ley de Protección y Cautela de Animales Salvajes de 1992 (WARPA), la principal ley nacional que rige el comercio de vida silvestre en Tailandia. El resto de las especies permanecen actualmente desprotegidas por las leyes nacionales, según el informe.



La historia en 1 minuto: Senda Verde: un refugio para animales rescatados del tráfico de especies en Bolivia. Video: Mongabay Latam.

 

En el 2016, TRAFFIC monitoreó 12 grupos de Facebook que donde se realizaba tráfico de fauna silvestre. Cuando analizaron nuevamente estos grupos en el 2018, descubrieron que al menos nueve de ellos seguían activos, y uno de ellos se había convertido en un grupo secreto. En solo dos años, la membresía dentro de estos grupos casi se había duplicado de 106 111 miembros en julio del 2016 a 203 445 miembros en julio del 2018.

«Estaba al tanto del tráfico de fauna silvestre en Facebook en Tailandia, pero siempre es sorprendente ver lo fácil que es ofrecer animales protegidos para la venta y lo fácil que es comprarlos», dijo Vincent Nijman, profesor de antropología en la Universidad de Oxford Brookes, Reino Unido, que estudia el comercio de vida silvestre en el sudeste asiático. «El público en general a menudo piensa que el comercio ilegal de vida silvestre se lleva a cabo en lugares secretos, en callejones escondidos o en la red oscura, pero en realidad gran parte de este se lleva a cabo en lugares visibles para todos».

Un loris de Sonda que se ofrece a la venta en Facebook. Imagen cortesía de TRAFFIC

La inspección del 2016 encontró que las aves eran las especies más frecuentemente incluidas en los grupos de Facebook, seguidas por los mamíferos y los reptiles. De los 1521 individuos en venta, la mayoría eran mamíferos, con más de 500 individuos en oferta. Unos 139 de ellos eran loris de Sonda (Nycticebus coucang), seguido de la civeta de las palmeras común (Paradoxurus hermaphroditus). El comercio internacional de loris de Sonda, un primate nativo del sudeste asiático, está prohibido por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), y la especie figura como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN.

En Tailandia e Indonesia los loris de Sonda son populares entre los turistas que posan con ellos en las fotos, escriben los autores del informe, y eso puede estar alimentando el aumento en el comercio de esta especie. Estos animales también son populares como mascotas y se han convertido en víctimas del tráfico de fauna silvestre.

«El informe de 139 loris de Sonda es muy preocupante: esta especie solo habita en la parte más al sur de Tailandia», dijo Nijman, que no formó parte del estudio TRAFFIC. «Esto sugiere altos niveles de comercio de esta especie en esta área o puede ser indicativo de que los loris de Sonda son traídos desde Malasia o Indonesia».

Entre las especies listadas para la venta en los grupos de Facebook, el equipo de TRAFFIC encontró dos que se encuentran en peligro crítico: un cálao de yelmo​ (Rhinoplax vigil) y 25 ejemplares del cocodrilo siamés (Crocodylus siamensis). Ambas especies son nativas de Tailandia y están protegidas por las leyes del país. Una inspección previa del tráfico de fauna silvestre en Facebook realizada por la Sociedad de Conservación de Aves de Tailandia, de diciembre del 2015 a abril del 2016, encontró varios cálaos de yelmo​ en venta.

«Dado el estado crítico de esta especie en este momento, cualquier extracción, incluso en cantidades mínimas, tendrá serias implicaciones para su supervivencia», dice el informe.

Vacíos en las leyes sobre tráfico de fauna

Las leyes de Tailandia no cubren las especies de vida silvestre de manera efectiva. De las 200 especies en venta en los grupos de Facebook, 105 están protegidas por ley en Tailandia bajo WARPA, lo que significa que su comercio está prohibido, mientras que el resto no está protegido.

Según el informe, WARPA también está plagado de vacíos, especialmente cuando se trata de tomar medidas sobre el comercio de especies no nativas, incluidas las protegidas por la CITES. La tortuga negra del lago (Geoclemys hamiltonii), por ejemplo, es una especie no nativa incluida en el Apéndice I de la CITES, lo que hace que su comercio internacional sea ilegal. Pero la especie sigue apareciendo en las incautaciones de vida silvestre en Tailandia, según TRAFFIC.

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«El creciente comercio de animales en línea solo acumulará más presión sobre especies no nativas amenazadas que actualmente no tienen protección legal o regulación», dijo en un comunicado Kanitha Krishnasamy, directora regional de TRAFFIC en el sudeste de Asia. «Dar protección a esas especies de acuerdo con la legislación de Tailandia y permitir que los encargados tomen medidas es la mejor forma de abordar este problema crítico de conservación».

Nijman dijo que el gobierno tailandés había progresado en el fortalecimiento de la legislación sobre el comercio de marfil de elefante y elefantes asiáticos en los últimos años. «Ahora es el momento de hacer lo mismo con otras especies menos carismáticas pero igualmente amenazadas», dijo.

Animales silvestres vivos anunciados para la venta en grupos de Facebook. De izquierda a derecha: lechuza manchada, galeopiteco y gibón de manos blancas. Imágenes cortesía de TRAFFIC

Además de revisar la legislación existente, las autoridades tailandesas también deben fortalecer sus esfuerzos de cumplimiento de la ley, dice TRAFFIC. Por ejemplo, el gobierno tailandés estableció la Unidad Wild Hawk el año pasado, un grupo de trabajo especializado bajo el Departamento de Parques Nacionales y Conservación de Vida Silvestre y Plantas, autorizado a «buscar, capturar y arrestar personas vinculados a posesión ilegal y tráfico de fauna silvestre en Tailandia».

«Por lo tanto, cualquier esfuerzo para proporcionar apoyo al cumplimiento de la ley debe hacerse en coordinación con la Unidad Wild Hawk», dice el informe.

«Facebook no permite la venta o el comercio de especies en peligro»

«El camino a seguir para Facebook es tener un mejor control del comercio ilegal de vida silvestre en línea en Tailandia y en otros lugares, y formas más rápidas y mejores para que el público informe casos de comercio ilegal de vida silvestre», dijo Nijman. «Las páginas privadas de Facebook que venden vida silvestre también deberían estar mejor reguladas y controladas».

Un portavoz de Facebook le dijo a la BBC que la compañía estaba «comprometida a trabajar con TRAFFIC y las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley para ayudar a abordar el tráfico de fauna silvestre en Tailandia».

Animales silvestres vivos anunciados para la venta en grupos de Facebook. De izquierda a derecha: gatos de Bengala, tortugas de lago negro y oso tibetano. Imágenes cortesía de TRAFFIC

«Facebook no permite la venta o el comercio de especies en peligro o sus partes, y eliminamos este material tan pronto como nos damos cuenta», dijo el vocero.

Facebook, sin embargo, es solo una de las muchas plataformas donde se comercia el tráfico de fauna silvestre. «Es una plataforma importante, pero es solo una de muchas», dijo Nijman. «[Para] realmente hacer frente al comercio ilegal de vida silvestre en línea, tenemos que pensar en grande e ir más allá de Facebook».

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Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 12 de septiembre de 2018.

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