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Cámaras trampa en lo alto de los árboles revelan especies fascinantes en Parque Nacional en Ruanda

  • Las cámaras trampa colocadas en lo alto de los árboles en el Parque Nacional Nyungwe de Ruanda fotografiaron 35 especies diferentes de mamíferos durante un período de 30 días. Una de estas especies fue un linsang africano (Poiana richardsonii), un raro y pequeño mamífero que no había sido visto anteriormente en el parque.
  • Las cámaras trampa arbóreas son un método viable para realizar monitoreos de mamíferos, especialmente cuando son complementadas con cámaras trampa terrestres.
  • Solo al saber qué animales están presentes en un área se pueden tomar las medidas necesarias para protegerlos.

Acercarse sigilosamente a los animales puede ser difícil. Es por eso que, para estudiar animales en la naturaleza, los investigadores de vida silvestre a menudo recurren a cámaras con sensores de movimiento, también conocidas como cámaras trampa. Sin embargo, la mayoría de estas cámaras se colocan a nivel del suelo, dejando un mundo diverso de animales sin estudiar: los que habitan en lo alto de los árboles.

Un mono azul (Cercopithecus mitis) fotografiado por una cámara trampa arbórea. Foto cortesía de WCS Ruanda

En el bosque tropical montano del Parque Nacional Nyungwe, Ruanda, un equipo de investigadores trepó alrededor de 10 metros en los árboles para instalar cámaras trampa arbóreas. También colocaron uno de estos dispositivos en la base de cada árbol. Las 108 cámaras capturaron más de 27 000 fotos de vida silvestre en un período de 30 días, según un estudio publicado en la revista Animal Conservation realizado en colaboración con WCS Ruanda, la Universidad de Florida, WWF y la Universidad de Rice.

En las fotos se registraron 35 especies diferentes de mamíferos, incluidas seis especies de primates y un linsang africano (Poiana richardsonii), un pequeño mamífero raro que no se había visto anteriormente en el parque.

Un linsang africano (Poiana richardsonii) fotografiado por una cámara trampa arbórea. Este fue el primer registro de esta especie en el Parque Nacional Nyungwe. Foto cortesía de WCS Ruanda

El Parque Nacional Nyungwe contiene muchas especies amenazadas y en peligro de extinción a nivel mundial, y es un sitio de máxima prioridad para la conservación de la biodiversidad. Saber qué animales están presentes en un área es clave para tomar las medidas necesarias para protegerlos.

«Debido a que estas cámaras funcionan todo el día y toda la noche, pueden fotografiar animales que se mueven por el paisaje y que el ojo humano puede haber pasado por alto», dijo Jennifer Moore, investigadora postdoctoral de la Universidad de Florida y autora principal del nuevo estudio. «Debido a esto, es muy probable que las cámaras trampa documenten especies raras de interés para la conservación».

El cercopiteco de L’Hoest (Cercopithecus lhoesti), una especie de primate que figura como vulnerable en la Lista Roja de la UICN, fotografiado con una cámara trampa. Foto cortesía de WCS Ruanda

Moore se preguntó si colocar cámaras trampa en los árboles podía ayudar a generar una imagen más completa de la riqueza de especies de mamíferos. También tenía curiosidad sobre la efectividad de las cámaras trampa en comparación con el método tradicional de reconocimiento de mamíferos, en el que los investigadores caminan a lo largo de líneas rectas o transectos, y toman nota de todos los animales que encuentran.

«La riqueza de especies nos habla sobre la salud de un ecosistema. Una mayor riqueza de especies es generalmente un signo de un ecosistema más estable», dijo Moore.

Los investigadores descubrieron que el uso de los tres métodos (cámaras terrestres y arbóreas junto con transectos lineales) proporciona la imagen más completa de la riqueza de especies. Pero si solo se pueden emplear dos métodos, ya sea por tiempo, financiamiento u otras limitaciones logísticas, el uso de una combinación de cámaras terrestres y arbóreas dio estimaciones más altas y precisas de la presencia de animales en un área que cualquier otra combinación de métodos.

Un asistente de campo de WCS colocando una cámara trampa. Muchos de los guías de campo locales han estado escalando toda su vida y por eso sus habilidades para escalar son excelentes. Foto cortesía de Félix Mulindahabi/WCS Ruanda

Pero la metodología de las cámaras trampa no está exenta de problemas. Una dificultad particular, dijo Moore, es que las cámaras pueden ser activadas por cualquier movimiento: hojas que soplan en el viento o una rama que se balancea. Estas son cosas que suceden con más frecuencia en los árboles, especialmente a medida que uno se acerca al dosel. Los destellos falsos de las cámaras dan como resultado muchas fotos sin animales. Por ejemplo, de las aproximadamente 71 000 fotos totales capturadas para este estudio, solo alrededor de un tercio fueron utilizables.

A pesar de algunos de los problemas logísticos y técnicos, Moore dijo que quiere transmitir el mensaje de que las cámaras trampa arbóreas son un método viable para el monitoreo de especies, especialmente para las personas que estudian primates. «Pudimos tomar fotos de primates que sabíamos que estaban allí pero que nunca habíamos podido fotografiar», indicó. Estas fotos pueden ser útiles para comprender el comportamiento de los animales y sus movimientos a través del bosque.

«Mucha gente piensa que ahora ya lo sabemos todo, pero el trabajo de la WCS en el Parque Nacional Nyungwe comenzó en los años 80 y el año pasado encontramos una nueva especie en el parque». Eso demuestra que incluso en lugares donde los investigadores han estado durante décadas, hay mucho más por descubrir.

Un turaco gigante (Corythaeola cristata) fotografiado por una cámara trampa arbórea. Foto cortesía de WCS Ruanda
La ardilla de Lord Derby (Anomalurus derbianus) es una ardilla voladora que duerme en los árboles. Foto cortesía de WCS Ruanda
Un chimpancé fotografiado por una cámara trampa arbórea. Foto cortesía de WCS Ruanda
Un potto (Perodicticus potto) es un primate relacionado con el lémur. Foto de cámara trampa arbórea cortesía de WCS Ruanda
Un águila azor congoleña (Aquila africana) fotografiado por una cámara trampa arbórea. Foto cortesía de WCS Ruanda
Un serval (Leptailurus serval) fotografiado por una cámara trampa de tierra. Los servales son carnívoros solitarios. Foto cortesía de WCS Ruanda. Foto cortesía de WCS Ruanda
Un turaco del Rwenzori (Gallirex johnstoni). Foto de cámara trampa arbórea cortesía de WCS Ruanda
Un asistente de campo de WCS trepando hábilmente, con los pies descalzos, para instalar una cámara trampa. Foto cortesía de Félix Mulindahabi/WCS Ruanda

 

Referencia:

Moore, J. F., Pine, W. E., Mulindahabi, F., Niyigaba, P., Gatorano, G., Masozera, M. K., & Beaudrot, L. (2020). Comparison of species richness and detection between line transects, ground camera traps, and arboreal camera traps. Animal Conservation. doi:10.1111/acv.12569

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 27 de marzo de 2020.