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Territorios indígenas albergan 36 % o más de los paisajes forestales intactos

  • El reciente estudio compara la información previamente generada sobre la tierra controlada por indígenas en todo el mundo con mapas obtenidos por satélite que muestran los paisajes forestales aún intactos.
Deforestación ilegal en una reserva indígena en Colombia. Imagen de Rhett A. Butler/Mongabay.

Más de un tercio de los bosques vírgenes restantes del mundo, conocidos como paisajes forestales intactos, se encuentra en tierras administradas por pueblos indígenas o que les pertenecen, según un nuevo estudio.

La publicación, difundida el 6 de enero en la revista Frontiers in Ecology and the Environment, se basa en el trabajo previo del autor principal John Fa y sus colegas, el cual delineó el alcance de la tierra controlada por indígenas en todo el mundo. En el estudio actual, los investigadores compararon esos resultados con los mapas obtenidos por satélite que mostraban los lugares de paisajes forestales intactos o PFI. Los PFI comprenden bloques de bosques y otras áreas naturalmente sin árboles de al menos 500 kilómetros cuadrados (193 millas cuadradas), y no tienen señales detectables de uso humano o fragmentación.

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Fa, profesor de biodiversidad y desarrollo humano en la Universidad Metropolitana de Manchester en Reino Unido, afirmó que era “muy interesante en verdad que muchos de los PFI en realidad se encuentren en tierras indígenas”.

El análisis del equipo también reveló que los PFI no han desaparecido tan rápido de las tierras indígenas en las últimas dos décadas. Las tierras administradas por indígenas tienen más bosques de alta calidad —es decir, una proporción más alta de PFI en relación con el área forestal total— que el territorio no indígena en 36 de los 50 países incluidos en el estudio.

¿Por qué esas tierras han sufrido, en promedio, menos pérdidas? Esa es una pregunta que debería explorarse más y que conviene indagar, sostuvo Fa, quien también trabaja para el Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR). Podría ser porque las tierras habitadas por indígenas tienen densidades poblacionales más bajas, indicó, y a menudo están más alejadas y el acceso al «desarrollo» es más difícil. En algunos lugares, los grupos indígenas pueden estar bloqueando activamente las incursiones de las industrias extractivas.

Una comunidad indígena en Surinam. Imagen de Rhett A. Butler/Mongabay.

“Tenemos que pasar de solo describir la superposición a descubrir en verdad cómo estos recursos se utilizan, o por qué hay PFI en algunos países y no en otros”, explicó Fa.

Cada situación es única, añadió, y recalcó la necesidad de entender mejor qué está sucediendo. Eso, a su vez, guiará las soluciones enfocadas en ayudar a las comunidades indígenas en estos lugares para abordar problemas como el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.




La historia en 1 minuto: Latinoamérica: pueblos indígenas cierran sus territorios frente al avance del coronavirus. Video: Mongabay Latam. 

“Lo que es muy importante es que debido a que tienen todos estos bosques, deben ser respaldados por las instituciones internacionales para poder manejar esas tierras para su beneficio y el beneficio del mundo”, afirmó el científico.

Victoria Tauli-Corpuz, la relatora especial de la ONU para los derechos de los pueblos indígenas, explicó que el estudio refleja la realidad que ha visto en el terreno, a saber que “los pueblos indígenas en verdad tienen un rol muy importante en garantizar que sus ecosistemas estén sanos”.

Un hombre Yasuní en Ecuador. Imagen de Rhett A. Butler/Mongabay.

Y agregó que “les puede ir mucho mejor si sus derechos a continuar gestionando y controlando estas áreas también son respetados y protegidos”.

El artículo de investigación insta al reconocimiento universal de los derechos a la propiedad de los pueblos indígenas sobre la tierra. Fa afirmó que las organizaciones internacionales también deben elaborar políticas que tengan en cuenta el rol de las poblaciones indígenas en la conservación.

Una comunidad forestal indígena vista desde el aire. Imagen de Rhett A. Butler/Mongabay.

Tauli-Corpuz sostuvo que ella ve eso como un paso necesario, pero los compromisos de alto nivel deben ser respaldados con acciones en el terreno.

“En verdad puedes encontrar muchas políticas buenas”, expresó. “Lo importante es que estas políticas en verdad estén siendo implementadas”.

*Imagen principal: un hombre indígena en un afluente del Amazonas en Colombia. Foto: Rhett A. Butler/Mongabay.

John Cannon es redactor de Mongabay. Encuéntrelo en Twitter: @johnccannon

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Referencias:

Fa, J. E., Watson, J. E. M., Leiper, I., Potapov, P., Evans, T. D., Burgess, N. D., … Garnett, S. T. (2020). Importance of Indigenous Peoples’ lands for the conservation of Intact Forest Landscapes. Frontiers in Ecology and the Environment. doi:10.1002/fee.2148

El artículo original fue publicado en Mongabay News. Puedes leerlo aquí.