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Descubren nueva serpiente de cara áspera en refugio de reptiles de Sri Lanka

  • Una serpiente recién descubierta de "costados ásperos" en el macizo de Knuckles de Sri Lanka da testimonio de la vida única de reptiles de la isla y también destaca cómo la pérdida de hábitat amenaza la supervivencia de las especies, según un nuevo documento.
  • Una característica única de Aspidura desilvai es su patrón de color inusual, que refleja el color del suelo de su hábitat y le da el aspecto de un vino bien conservado.
  • La nueva especie enfrenta múltiples amenazas, que van desde la pérdida significativa de hábitat a través de la fragmentación de los bosques, las plantaciones ilegales de cardamomo, la extracción sin control de gemas, los incendios forestales y la introducción y propagación de especies exóticas invasoras.

COLOMBO -.Una nueva especie de serpiente se ha descubierto en las brumosas colinas de Knuckles, ubicadas en las tierras altas centrales de Sri Lanka. Esta especie forma parte de la rica diversidad de reptiles endémicos de la isla.

La serpiente de cara áspera de De Silva (Aspidura desilvai) es endémica de Sri Lanka y se describe en un nuevo artículo publicado en Zootaxa, convirtiéndola en la novena especie del género Aspidura.

La nueva especie tiene un gran parecido con la  A. trachyprocta y la A. ravanai, especies descritas en 2017, pero se distingue fácilmente por su patrón de color, escamas en la región isquiádica y características morfométricas, dice el documento.

La nueva especie hasta ahora solo se ha registrado en el macizo de Knuckles en el distrito central de Matale, conocido por su rica biodiversidad y parte de un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Los investigadores llevaron a cabo una comparación detallada entre las nuevas especies y la A. ravanai y la A. trachyprotoca, y todas las demás especies de Aspidura conocidas antes de identificarla como una especie distinta.

«Solo se encuentran en este hábitat único, y se distinguen fácilmente por el número de escamas en los costados y el patrón de color», dijo a Mongabay L.J. Mendis Wickramasinghe, autor principal del nuevo artículo y promotor de la Fundación Herpetológica de Sri Lanka. La serpiente tiene el color del suelo latosólico o del suelo que se encuentra en las selvas tropicales.

Aspecto dorsal de un macho Aspidura desilvai sp.nov. Imagen de Wickramasinghe L. J. Mendis

La A. rachyprocta se distribuye por las tierras altas centrales, excepto en el macizo de Knuckles, mientras que la A. ravanai solo se encuentra en las zonas más altas del Pico de Adán de las Tierras Altas Centrales. La nueva especie, por el contrario, se observa desde una elevación de unos 925 metros en el macizo de Knuckles y su hábitat no se superpone con los de las otras dos especies.

La serpiente fue capturada durante los estudios de campo realizados en la región para documentar la diversidad de la herpetofauna o vida de reptiles del área.

La A. desilvai se ha observado comúnmente en los bosques montanos más bajos de Knuckles y por encima de ellos. Comúnmente vista debajo de la hojarasca y tierra suelta, también se ha visto debajo de rocas, bloques de piedra y troncos en descomposición, y tiende a emerger durante el día. Su color marrón rojizo es similar a la sombra del suelo en el área.

Un hábitat único

El complejo de las Tierras Altas Centrales de Sri Lanka consta de tres grandes macizos de gran biodiversidad: Central Hills, Rakwana Hills y Knuckles Hills, que están separadas por dos cuencas hidrográficas principales.

El macizo de Knuckles forma parte de las Tierras Altas Centrales y el Sitio del Patrimonio Mundial de Knuckles (WHS) y está biogeográficamente separado por la cuenca del río Mahaweli del resto de los macizos de las Tierras Altas Centrales.

Su cubierta forestal consta de una amplia gama de tipos de bosques, que incluyen montano, submontano, pigmeo, semiperenne, ribereño, afloramiento rocoso, sabana, pradera y matorral.




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El rango de Knuckles varía en altitud de 760 a 1900 metros y el bosque sirve como un área de captación importante para el río más largo de la isla, el Mahaweli. La variación altitudinal y la ubicación geográfica han dado como resultado una amplia diversidad de flora y fauna en la región.

Es importante destacar que la separación biogeográfica de la región de Knuckles de una importante cuenca hidrográfica ha resultado en el aislamiento de especies del resto de la región.

A pesar de la singularidad de la cordillera que la convierte en un punto de acceso para la biodiversidad, varios problemas están afectando las Tierras Altas Centrales de Sri Lanka y amenazando la supervivencia de las especies.




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Según el documento, el aumento de la actividad turística en el área, especialmente las tendencias de ecoturismo no controladas en la región de Knuckles, plantean un problema grave.

«La (nueva) especie está amenazada por la destrucción del hábitat debido a la expansión de las carreteras existentes y un aumento en el número de visitantes que viajan en vehículos. Solo durante el período de estudio, los investigadores observaron hasta siete A. desilvai muertas en la carretera, solo en el área de Reverseturn», dice el documento.

La A. desilvai también está amenazada por la pérdida de hábitat causada por la fragmentación de los bosques, las plantaciones ilegales de cardamomo, la extracción sin control de gemas, los incendios forestales causados ​​por la actividad humana y la introducción y propagación de especies exóticas invasoras.

La nueva especie lleva el nombre en honor de Pilippu Hewa Don Hemasiri de Silva, exdirector de los Museos Nacionales de Sri Lanka y autor de varios libros, incluida una aclamada publicación sobre la herpetofauna de Sri Lanka.

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Referencia:

Wickramasinghe, L. J. Mendis et al. A new species of Aspidura Wagler, 1830 (Squamata: Colubridae: Natricinae) from Knuckles, World Heritage Site, Sri LankaZootaxa, [S.l.], v. 4559, n. 2, p. 265–280, feb. 2019. ISSN 1175-5334.

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 11 de mayo de 2019.