Noticias ambientales

Avispas parasitoides descubiertas en la Amazonía manipulan a sus huéspedes de manera «compleja»

  • Se sabe que las avispas hembra Acrotaphus atacan a los arácnidos en sus telas de araña y los paralizan temporalmente con una picadura venenosa. ¿Para qué hacen esto?
  • Según el coautor del estudio Ilari E. Sääksjärvi, las 15 especies de avispas Acrotaphus recientemente descubiertas controlan el comportamiento de las arañas huésped de manera muy particular para garantizar la supervivencia de sus crías.

Los investigadores han descubierto 15 nuevas especies de avispas en las selvas tropicales de las tierras bajas de la Amazonía y los bosques nubosos andinos que parasitan a las arañas de una «manera compleja».

Los descubrimientos fueron realizados por un grupo de investigación en coordinación con la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku, Finlandia, que ha estudiado la diversidad de los insectos parasitoides tropicales durante las últimas dos décadas, en colaboración con investigadores del Instituto Nacional de Pesquisas de Amazônia (INPA) de Brasil.

En un estudio publicado en la revista Zootaxa, se describen nuevas especies de avispas del género Acrotaphus que parasitan a arañas.

«Las avispas Acrotaphus son fascinantes porque son parasitoides muy importantes», dijo en un comunicado Diego Pádua, investigador postdoctoral y autor principal del estudio que ha trabajado en el INPA y la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku. «Las especies más grandes pueden crecer varios centímetros de longitud y también son muy coloridas. Anteriormente, solo se conocían 11 especies del género, por lo que esta nueva investigación brinda información nueva y significativa sobre la diversidad de insectos en los bosques lluviosos».

Se sabe que las avispas hembra Acrotaphus atacan a los arácnidos en sus telas de araña, paralizándolos temporalmente con una picadura venenosa para que puedan luego poner un solo huevo en cada araña. La larva de la avispa sale del huevo y gradualmente se come a la araña.

Los miembros del género Acrotaphus no son las únicas avispas que parasitan a las arañas. El género Idris incluye más de 300 especies de avispas que parasitan los huevos de araña. Sin embargo, mostrando lo poco que sabemos acerca de estos insectos, se descubrió una avispa Idris a fines del año pasado en México parasitando a una chinche invasora, la primera especie Idris descubierta en hacerlo. A esa especie se le dio el nombre científico Idris elba.




La historia en 1 minuto: Casa de la señora abeja: los mayas recuperan las abejas nativas y la apicultura antigua. Video: Mongabay Latam. 

Según el coautor del estudio Ilari E. Sääksjärvi, profesor de investigación de la biodiversidad en la Universidad de Turku, las 15 especies de avispas Acrotaphus recientemente descubiertas controlan el comportamiento de las arañas huésped de manera muy particular para garantizar la supervivencia de sus crías.

«Las avispas Acrotaphus que estudiamos son muy interesantes, ya que son capaces de manipular el comportamiento de la araña huésped de una manera compleja», dijo Sääksjärvi en un comunicado. «Durante el período de tiempo que precede a la muerte de la araña anfitriona, ella no hace una tela de araña normal para atrapar presas. En cambio, la avispa parasitoide la manipula para hacer una tela de araña especial que protege la pupa en desarrollo de los depredadores».

Esto es lo que hace que las avispas sean descubrimientos realmente intrigantes, agregó Sääksjärvi: «La manipulación del huésped es un fenómeno raro en la naturaleza, lo que hace que estas avispas parasitoides sean muy emocionantes en términos de su evolución».

Las avispas parasitoides tropicales Acrotaphus manipulan el comportamiento de sus arañas huésped de una manera compleja. Las especies del género son grandes y coloridas. Crédito de la foto: Kari Kaunisto

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Referencia:

PÁDUA, D. G., SÄÄKSJÄRVI, I. E., MONTEIRO, R. F., & OLIVEIRA, M. L. (2020). Review of the New World genus Acrotaphus Townes, 1960 (Hymenoptera: Ichneumonidae: Pimplinae), with descriptions of fifteen new species. Zootaxa, 4719(1), 1-62. doi:10.11646/zootaxa.4719.1.1

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 21 de febrero de 2020.