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Latinoamérica: ¿por qué la cifra de jaguares aumenta en los sitios de estudio?

  • WCS informa de que las cifras de jaguares aumentaron casi un 8 por ciento al año entre 2002 y 2016 en los sitios de estudio en América Central y del Sur.
  • Las áreas cubren unos 400 000 kilómetros cuadrados de hábitat del jaguar.

La cifra de jaguares en sitios de estudio específicos en América del Centro y del Sur está aumentando, según estudios de la Sociedad por la Conservación de la Vida Silvestre (WCS por sus siglas en inglés) llevados a cabo durante los últimos 15 años.

Elizabeth Bennett, vicepresidenta de conservación de especies en WCS dijo que el aumento es resultado de la colaboración con comunidades locales, agencias gubernamentales y otros grupos de conservación.

“Estamos emocionados porque nuestro trabajo de conservación del jaguar en las dos últimas décadas muestra señales de éxito”, dijo Bennett en unas declaraciones.

Los jaguares se enfrentan a amenazas de caza y destrucción de hábitat. Foto ©Julie Larsen Maher/WCS.

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Un aumento notable

La cifra de jaguares (Panthera onca) en todos los sitios de estudio de WCS en unos 400 000 kilómetros cuadrados de hábitat del felino en América Latina aumentó casi un 8 por ciento al año entre 2002 y 2016. Esos sitios son hogar de unos 5000 de los 60 000 jaguares que quedan en toda América.

Incluso con las buenas noticias, los científicos de WCS avisan de que los peligros que causaron —y siguen causando— el descenso de jaguares aún existen.

“Dos amenazas han causado daños particulares a la especie de felino más grande de América: la reducción de hábitat por la conversión de bosques para desarrollo y agricultura, y las matanzas como respuesta a la pérdida de ganado”, dijo John Polisar, coordinador del programa de conservación del jaguar en WCS, en esa declaración.

Los jaguares, catalogados como Casi Amenazados en la lista de la UICN, ocupan unos dos tercios del área de distribución que tenían antes de 1900. Quedan pocos en los Estados Unidos y la mayor parte de la población vive entre los matorrales secos de México y la parte norte de Argentina.

Unos 60 000 jaguares siguen viviendo en variedad de ecosistemas a través de América. Foto de cámara trampa cortesía de Guido Ayala & Maria Viscarra/WCS.

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El trabajo conjunto

WCS dijo que, para proteger el hábitat del jaguar, había trabajado con comunidades locales e indígenas, como la Tacana, que vive en el Gran Paisaje Madidi de Bolivia. La relación tan sintonizada que tienen los Tacana con la tierra propicia que el índice de deforestación sea cuatro veces más bajo dentro del área que gestionan de lo que es fuera, según cálculos de 2015 de WCS. La tierra de los Tacana, además, se solapa con las fronteras del Parque Nacional Madidi.

De hecho, la densidad de jaguares que encontraron dentro del Parque Nacional Madidi, que ya es una de las zonas protegidas más biodiversas del mundo, fue tres veces mayor que la de 2002.

Los biólogos sopesan esos éxitos frente a las nuevas amenazas en el horizonte, como la caza para comerciar partes del cuerpo de los jaguares, dijo Julie Kunen, vicepresidenta del programa de las Américas de WCS. Los colmillos en particular, son muy valorados en los mercados chinos. Una redada en 2016 llevó a la confiscación de 337 colmillos, muchos de los cuales podrían ser de jaguares del Parque Nacional Madidi.

Los sitios de estudio de WCS abarcaban el hábitat de unos 5000 jaguares. Foto de cámara trampa cortesía de Guido Ayala & Maria Viscarra/WCS.

A pesar de todo, WCS ha documentado un aumento en los números de jaguar en lugares específicos en su área de distribución.

“Podemos observar el futuro de los jaguares en América con optimismo”, dijo Bennett, cuando WCS anunció por primera vez los descubrimientos el 3 de marzo, Día Mundial de la Vida Silvestre, que marca la fecha en la que la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) fue adoptada por la ONU en 1973. “Son, desde luego, buenas noticias en este Día Mundial de la Vida Silvestre”.

En la cabecera, imagen de jaguares captada con cámara trampa. Cortesía de Guido Ayala & Maria Viscarra/WCS.