Noticias ambientales

Star Wars Day: el gibón cuyo nombre es un homenaje a Luke Skywalker

  • Los investigadores nombraron a una nueva especie de mono 'gibón hoolock Skywalker’ (Hoolock tianxing) para reflejar tanto su hogar preferido en el dosel forestal, como "la visión histórica china como seres casi místicos".
  • Por el Star Wars Day, recordamos este reporte sobre esta hueva especie de gibón, descubierto en los bosques de las Montañas Gaoligong, que se extienden a lo largo de la frontera del suroeste de China y el norte de Birmania.

La fuerza está con una nueva especie de gibón descubierta en el sudeste asiático.

El primate fue descubierto en los bosques de las montañas de Gaoligong, que se extienden a lo largo de la frontera del suroeste de China y el norte de Birmania. La especie representa una nueva adición al género de los gibones hoolock, también conocidos como gibones de ceja blanca debido a sus marcas faciales visibles. Esta nueva especie es la más grande después de los gibones siamang.

El equipo de investigadores que realizó el descubrimiento fue dirigido por Fan Pengfei de la Universidad Sun Yat-sen de Guangzhou, China, y también incluyó a científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL). El equipo nombró al mono ‘gibón hoolock Skywalker’ (Hoolock tianxing) para reflejar tanto su hogar preferido en el dosel forestal, como «la visión histórica china como seres casi místicos».

Lee más | ACR Urusayhua: Machiguengas lideran conservación frente al avance del narcoterrorismo

Así conocieron al gibón Skywalker

Los investigadores describieron al gibón hoolock Skywalker en un artículo publicado en el American Journal of Primatology.

Existen ya dos especies vivas de gibón hoolock anteriormente descritas: los gibones occidentales (H. hoolock) y los orientales (H. leuconedys). Las especies están separadas geográficamente por el río Chindwin en Birmania.

Un par de gibones hoolock Skywalker adultos (Hoolock tainxing). Foto de Fan Pengfei

Fan Pengfei y su equipo creyeron que una población de hoolocks encontrada al este de los ríos Irawaddy y Nmai Hka, que previamente había sido incluida dentro de H. leuconedys, podría ser una especie aparte. Basados en su estudio de las características genéticas de los gibones silvestres y de los especímenes de los museos, así como en su evaluación de los patrones de color del pelaje y de la morfología dental, los investigadores pudieron establecer que el gibón hoolock Skywalker es morfológicamente y genéticamente distinto de sus primos occidentales.

Lee más | Premios Whitley: el biólogo argentino que ganó el “Oscar Verde” por proteger a los pingüinos

Futuro incierto

La especie recién descubierta de simios menores ya se enfrenta a un futuro incierto. «Consideramos que la nueva especie debe ser categorizada como En Peligro bajo los criterios de la UICN», señalan los investigadores en el estudio. «El descubrimiento de la nueva especie centra la atención en la necesidad de una mejor conservación de los pequeños simios, muchos de los cuales están en peligro de extinción en el sur de China y el sudeste de Asia».

El Dr. Samuel Turvey de ZSL agregó en un comunicado que si bien el equipo está encantado de haber hecho este descubrimiento, «también está colmado de tristeza, y pide a la UICN clasifique inmediatamente como En Peligro a esta nueva especie, la cual enfrenta el mismo grave e inminente riesgo de supervivencia que muchas otras especies de pequeños simios en el sur de China y el sudeste asiático debido a la pérdida de hábitat y la caza».

Un gibón hembra adulto (Hoolock tainxing). Foto de Fan Pengfei

Turvey dijo que «es esencial tener mayor conciencia del notable ecosistema de las montañas Gaoligong y mejorar la conservación para asegurarnos de que tengamos tiempo de familiarizarnos con esta nueva especie antes de que sea demasiado tarde».

Si quieres conocer más sobre animales de Latinoamérica y el mundo, puedes revisar esta colección de artículos de Mongabay Latam. Y si quieres estar al tanto de las mejores historias de Mongabay Latam, puedes suscribirte al boletín aquí.

Referencias:

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 11 de enero de 2017.