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La brutal realidad del tráfico de animales: aduana filipina encuentra 1529 tortugas vivas en maletas

  • Los funcionarios de aduanas en Filipinas han incautado 1529 tortugas vivas encontradas envueltas en cinta adhesiva dentro de cuatro maletas abandonadas en el aeropuerto internacional de Manila.

Los funcionarios de aduanas en Filipinas han incautado 1529 tortugas vivas encontradas envueltas en cinta adhesiva dentro de cuatro maletas abandonadas en el aeropuerto internacional de Manila.

Entre las tortugas confiscadas hay especies amenazadas como la tortuga estrellada de la India, la tortuga terrestre de patas rojas y la tortuga de espolones africana, así como la tortuga de orejas rojas, una de las tortugas que más se comercializan en el mundo.

Más de 1500 tortugas fueron encontradas en maletas abandonadas en el aeropuerto internacional de Manila. Imagen cortesía de la Oficina de Aduanas de NAIA

Los funcionarios dicen que las maletas pertenecían a un pasajero filipino que llegó a la Terminal 2 del Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino en un vuelo desde Hong Kong. «El pasajero pudo haber sido informado de la vigilancia del puerto contra el comercio ilegal de vida silvestre y sus sanciones, por lo que dejó las cuatro maletas que pasaron por rayos X sin ser reclamadas en el área de llegada», dijo la Oficina de Aduanas de Filipinas en un comunicado de prensa el 4 de marzo.

Las tortugas incautadas, que valen aproximadamente USD 86 000, se han entregado al Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales – Unidad de Monitoreo de Tráfico de Vida Silvestre. El pasajero identificado, si es capturado, podría enfrentar hasta dos años de cárcel y una multa de hasta 200 000 pesos (USD 3800) por violar las leyes de aduanas y vida silvestre del país, dijo a la AFP la jefa de aduanas del aeropuerto de Manila, Carmelita Talusan.

El tráfico de animales es una de las mayores amenazas para varias especies de tortugas. Una de las especies incautadas, la tortuga estrellada de la India, fue «la especie de tortuga más incautada en el mundo en el 2016», según TRAFFIC, la red de monitoreo del comercio de vida silvestre. Cerca de 15 000 tortugas estrelladas de la India fueron incautadas del comercio ilegal entre 2016 y 2018.

«Se felicita a las aduanas de Filipinas por impedir que este envío ilegal ingrese a su mercado», dijo Kanitha Krishnasamy, directora de TRAFFIC para el sudeste asiático, en un comunicado. «Ninguna de las tortugas encontradas son nativas de Hong Kong y podrían haber sido obtenidas de cualquier rincón del mundo».

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Funcionarios filipinos han incautado regularmente la vida silvestre de contrabando. A principios de este año, interceptaron 63 iguanas, camaleones y dragones barbudos, mientras que en 2018 entregaron al Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales “un total de 560 especies de fauna y en peligro de extinción, entre ellas 250 geckos, 254 corales y otros reptiles que fueron contrabandeados a través de parcelas aéreas, equipaje y envíos” dijo la directora de TRAFFIC.

Tortuga estrellada de la India. Imagen de Davidvraju a través de Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 6 de marzo de 2019.

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