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Se confirma la anidación de cocodrilo poco común que come peces en el suroeste de Nepal 

  • En Nepal, se estima que quedan menos de 100 gaviales adultos en edad de reproducción, y se sabe que solo una población en los ríos Narayani y Rapti del Parque Nacional de Chitwan se reprodujo hasta hace poco, luego de 37 años.
  • Ahora, los investigadores han registrado sitios de anidación y más de 100 crías de gavial en otra área: en el Parque Nacional Bardia en el suroeste de Nepal. La última vez que se registraron crías de gavial en Bardia fue en 1982.

Puede haber un destello de esperanza para el gavial en peligro crítico de extinción, un cocodrilo poco común conocido por su hocico largo y estrecho que termina en una punta bulbosa y que se asemeja a una olla llamada ghara.

En el pasado, el cocodrilo devorador de peces habitó los ríos de la parte norte del subcontinente indio, pero ahora el gavial (Gavialis gangeticus) está al borde de la extinción debido a la pérdida y degradación de su hábitat ribereño, el agotamiento de las poblaciones de peces en los ríos y el ahogamiento accidental en las redes de pesca.

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En Nepal, la situación es grave. Se estima que menos de 100 gaviales adultos en edad de reproducción quedan en el país con solo una población en el Parque Nacional de Chitwan, la cual se sabe se reprodujo hasta hace poco. Ahora, los investigadores han registrado más de 100 crías de gavial en otra área: en el Parque Nacional Bardia en el suroeste de Nepal.

Gavial macho adulto en la India. Imagen de Charles J. Sharp a través de Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

La última vez que se registró reproducción de gaviales en Bardia fue en 1982, cuando se recolectaron sus huevos en el río Babai y se llevaron a una instalación en cautiverio, dicen los investigadores. Desde entonces, se han registrado gaviales machos y hembras adultos en los ríos Karnali y Babai en Bardia, pero nunca un nido con crías.

Este año, investigadores de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y de Biodiversity Conservancy Nepal confirmaron tres nidos de gaviales en un banco de arena en Babai y contaron alrededor de 100 crías, junto con tres hembras adultas y un macho adulto.

«Las crías estaban tomando sol en un banco de arena al borde del agua cuando se les vio por primera vez y gaviales hembra parecían estar protegiéndolas medio sumergidas cerca», escriben en un informe publicado en un boletín por el Grupo de Especialistas de Cocodrilos de UICN-CSE. «Cuando nos acercamos (manteniendo una distancia segura) todas las crías saltaron rápidamente al río y comenzaron a nadar».

Descubrir dónde se reproducen los gaviales es el primer paso para protegerlos, dicen los investigadores. Y protegerlos es fundamental, ya que la población de gaviales de Nepal ha disminuido drásticamente debido a que las presas modificaron los flujos de los ríos; la minería de arena, la agricultura y la contaminación degradan y destruyen sus hábitats; y hay una disminución del número de peces.

Crías de gavial nadando en el río Babai en el Parque Nacional Bardia. Imagen de Ashish Bashyal/ZSL

«Saber si los gaviales se reproducían en el Parque Nacional Bardia se consideraba una prioridad para la especie, ya que los próximos planes para desviar los sistemas fluviales cercanos, que probablemente tendrían un impacto en el hábitat y la calidad del río para el gavial, se encuentran actualmente en marcha», dijo en un comunicado Rikki Gumbs, investigador doctoral de ZSL. «Dado que la especie está limitada a alrededor de cinco poblaciones en todo su rango, este es un descubrimiento positivo y un paso crítico para la recuperación a largo plazo de la especie en Nepal».

Sin embargo, detectar a las crías no necesariamente significa un futuro mejor para los gaviales. Los animales continúan amenazados en toda su área de distribución en Nepal, pero los conservacionistas han estado tratando de trabajar con las comunidades locales que viven alrededor de las áreas protegidas para ayudar a proteger a los animales.




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«Las personas generalmente tienen una gran afinidad por los gaviales, no atacan a los humanos, ya que generalmente se alimentan de peces, y su hocico es demasiado frágil», dijo Ashish Bashyal, biólogo especialista en conservación de Biodiversity Conservancy Nepal. «Queremos aprovechar ese amor por el animal para promover acciones de conservación en la comunidad local y así ayudar a controlar cómo les va a las crías».

Gavial adulto con crías. Imagen cortesía de ZSL

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*Imagen principal: cría de gavial por Rikki Gumbs/ZSL

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Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés 21 de noviembre de 2019.