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Estudio descubre que la deforestación recorta la llamada del mono aullador

  • Los científicos señalan que los monos aulladores en Costa Rica realizan llamadas más largas al interior de los bosques y cerca de los límites de los bosques creados de manera natural, que cerca de los límites creados por los humanos.
  • Los investigadores creen que los machos utilizan los aullidos más largos para proteger el acceso de su grupo a recursos alimentarios de mayor calidad.
Un mono aullador de manto en Costa Rica. Imagen de Rhett A. Butler/Mongabay.

Un nuevo estudio ha descubierto que los monos aulladores cambian sus llamadas cuando están cerca de zonas deforestadas.

El equipo de investigadores, dirigido por la antropóloga Laura Bolt de la Universidad de Waterloo en Canadá, observó la frecuencia y la intensidad de las llamadas del mono aullador de manto (Alouatta palliata) en varias zonas de estudio diferentes en Costa Rica en 2017 y 2018.




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Descubrieron que las llamadas eran más largas entre grupos que viven en entornos más prístinos. Cuando los grupos de monos se acercaban a los límites de los bosques creados por el hombre —por ejemplo, espacios sin bosque creados por plantaciones agrícolas—, sus llamadas se volvían más cortas.

Bolt y sus colegas todavía no saben si este cambio apunta a una variación en las probabilidades de supervivencia de los monos, dijo, pero está claro que la deforestación provocada por los humanos, que crea límites forestales, está cambiando su comportamiento.

Un macho de mono aullador en un santuario de la fauna silvestre en Costa Rica. Imagen de Steven G. Johnson mediante Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0).

“Esta es solo una de las maneras en las que los monos aulladores se ven afectados por la deforestación”, dijo Bolt en un comunicado.

El equipo examinó cómo las llamadas cambian cuando los grupos de monos se desplazan dentro del bosque, a lo largo de los límites forestales que se crean de manera natural por las orillas de los ríos y cerca de los límites que han sido creados por los humanos.

Los científicos no saben exactamente por qué esta especie aúlla y por qué sus llamadas se desplazan kilómetros a través del bosque. Sin embargo, Bolt y sus colegas sospechan que el comportamiento está relacionado con advertir a otros monos que han tomado posesión de un conjunto de abundantes recursos alimentarios.

“Los monos aulladores comen hojas y fruta, y si están aullando para defender estos recursos, pronosticamos que los machos aúllan durante más tiempo cuando están en el interior de un bosque o cerca del borde de un río, donde hay una mejor vegetación comparada con el borde antropogénico”, dijo Bolt.

Las llamadas del mono aullador pueden desplazarse kilómetros a través del bosque. Imagen de Rhett A. Butler/Mongabay.

Los monos —sobre todo los machos— aúllan durante más tiempo cuando están cerca de fuentes de alimento de mayor calidad, lo cual ocurre más a menudo en la profundidad del bosque o a lo largo de los límites naturales que a lo largo de las vallas y los bordes de las plantaciones.

Los autores publicaron el 3 de diciembre en la revista Behaviour (Comportamiento) que esto es una prueba de que los esfuerzos de conservación que se centran en proteger estos monos deberían enfocarse en el mantenimiento de los bosques ya existentes y los límites que nacen de manera natural cerca de los ríos, así como en ayudar a que regresen los bosques a los lugares donde el hombre ha creado límites forestales.

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*Imagen referencial: un mono aullador de manto en Costa Rica de Scott Robinson mediante Wikimedia Commons (CC BY 2.0 ).

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Referencias:

Bolt, L. M., Russell, D. G., Coggeshall, E. M., Jacobson, Z. S., Merrigan-Johnson, C., & Schreier, A. L. (2019). Howling by the river: howler monkey (Alouatta palliata) communication in an anthropogenically-altered riparian forest in Costa Rica. Behaviour, 1(aop), 1-24. doi: 10.1163/1568539X-00003582