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Una expedición de seis semanas descubrió diez nuevas especies y subespecies de pájaros cantores en Indonesia

  • Una expedición de seis semanas a tres pequeños grupos de islas cerca de Sulawesi, Indonesia, descubrió cinco nuevas especies de pájaros cantores y cinco nuevas subespecies.
  • Si bien los lugareños ya conocían algunas de las especies, es posible que algunas de las aves hayan pasado desapercibidas porque suenan más como insectos.

Una expedición de seis semanas a tres pequeños grupos de islas cerca de Sulawesi, Indonesia, descubrió cinco nuevas especies de pájaros cantores y cinco nuevas subespecies.

Las nuevas especies y subespecies se describieron en un artículo publicado en Science. Frank Rheindt, profesor de la Universidad Nacional de Singapur, dirigió el equipo de investigación que realizó los descubrimientos utilizando la historia geológica y las notas de los exploradores históricos como guía en su búsqueda de nuevas especies de aves.

La búsqueda de Rheindt y sus colegas, un equipo conjunto de investigación de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) y el Instituto de Ciencias de Indonesia (LIPI), se centró alrededor de las islas de Taliabu y Peleng debido a las aguas profundas que se encuentran entre ellas y la isla más grande de Sulawesi al suroeste. Tener aguas profundas entre islas significa que no se pueden formar puentes terrestres entre ellas y los cuerpos de tierra cercanos, ni siquiera durante los ciclos glaciales. Ya que las islas de aguas profundas como Taliabu y Peleng siempre han estado aisladas, es muy probable que alberguen altos niveles de especies endémicas.

Taliabu y Peleng se encuentran en la región de Wallacea en Indonesia, un archipiélago que lleva el nombre del biólogo y explorador británico Sir Alfred Wallace, quien recolectó sus propios especímenes en el área. Al examinar los registros de coleccionistas históricos como Wallace, Rheindt y su equipo determinaron que las islas en las que se decidieron enfocar no habían sido exploradas exhaustivamente en el pasado. El grupo de islas Sula, que incluye a Taliabu, solo fue visitado por ocho expediciones de recolección en el pasado, ninguna de las cuales se aventuró hacia el interior, sino que se mantuvieron principalmente en las zonas costeras. El grupo Banggai, que incluye a Peleng, solo fue visitado por tres coleccionistas históricos, que tampoco exploraron los interiores de las islas.

Rheindt y su equipo recolectaron las diez nuevas especies y subespecies de aves durante seis semanas de trabajo de campo, desde noviembre de 2013 hasta enero de 2014, en las islas Sula y Banggai, así como en el grupo de islas Togian.




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Los investigadores encontraron tres nuevas especies en Taliabu: el zarzalero Taliabu, el mielero Taliabu y el mosquitero Taliabu. También se descubrieron tres subespecies en Taliabu: el papamoscas cejiníveo, el zorzal insular Taliabu y el Phyllergates cucullatus sulanus. Se descubrieron dos nuevas especies: el abanico Peleng y el mosquitero Peleng, en Peleng, al igual que una nueva subespecie: el Banggai Mountain Leaftoiler. El papamoscas Togian, otra nueva subespecie, se encontró en la isla de Togian.

«En nuestro caso, estudiar las rutas y operaciones de expediciones históricas de recolección e identificar vacíos ha sido un método fructífero para identificar áreas focales», dijo Rheindt en un comunicado. «La descripción de tantas especies de aves de un área tan limitada geográficamente es una rareza».




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Si bien los lugareños ya conocían algunas de las especies, es posible que algunas de las aves hayan pasado desapercibidas porque suenan más como insectos. Rheindt le dijo a New Scientist que el zarzalero Taliabu, por ejemplo, suena como un grillo, y que escuchó su llamado mucho antes de poder ver a una de las aves.

«Cuando lo escuché, me di cuenta de que era un tipo de zarzalero, pero sonaba muy diferente de los que conocía», dice Rheindt. «Tenía el presentimiento de que esta sería una nueva especie, pero me tomó una semana o más verlos por primera vez».

Las aves son uno de los grupos de animales más conocidos del mundo, tanto es así que, en las últimas dos décadas, se descubrió un promedio de solo cinco o seis especies nuevas cada año. Rheindt sugiere que los métodos empleados por su equipo podrían aplicarse con éxito a otras regiones y otros grupos de vida silvestre: «En adelante, el uso de la historia de la tierra y la información batimétrica también podría aplicarse a otros organismos terrestres y regiones más allá del archipiélago indonesio para identificar islas prometedoras que potencialmente albergan nuevos taxones».




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Es posible que las diez nuevas aves necesiten intervenciones de conservación. Durante su tiempo en las islas, los investigadores presenciaron de primera mano la extensa deforestación que ha ocurrido tanto en Taliabu como en Peleng. El principal bosque de las tierras bajas de las islas ha sido completamente destruido, según el equipo de investigación, mientras que la mayoría de los bosques de las tierras altas de las islas ha sido objeto de tala o incendios forestales.

«Si bien la mayor parte de la avifauna que describimos parece tolerar alguna forma de degradación del hábitat y se detecta fácilmente en bosques secundarios y bordes, algunas especies o subespecies sin duda están amenazadas por los inmensos niveles de pérdida de hábitat en estas islas», dijo Rheindt. «Como tal, se necesita una acción de conservación urgente y duradera para que algunas de las nuevas formas de vida sobrevivan más de un par de décadas más allá de su fecha de descripción».

El el zarzalero Taliabu es una de las nuevas especies de aves descubiertas por el equipo NUS-LIPI dirigido por el profesor asociado Frank Rheindt, durante su expedición en la región de Wallacea en Indonesia. Crédito de la foto: James Eaton / Birdtour Asia

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Referencia:

Rheindt, F. E., Prawiradilaga, D. M., Ashari, H., Suparno, Gwee, C. Y., Lee, G. W., Wu, M. Y., & Ng, N. S. (2020). A lost world in Wallacea: Description of a montane archipelagic avifauna. Science, 367(6474), 167-170. doi:10.1126/science.aax2146

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 13 de enero de 2020.