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Nueva especie de rana de cristal es la especie de anfibio número 7000


August 02, 2012


Esta semana el número de especies conocidas de anfibios en el planeta llegó a 7000. El anuncio fue hecho conjuntamente por el centro de noticias de la Universidad de California en Berkeley, California, EEUU y por AmphibiaWeb, un sistema digital que proporciona información sobre taxonomía, historia natural y conservación de anfibios a nivel global. Fundada el año 2000 por investigadores de la Universidad de California en Berkeley, AmphibiaWeb ha venido catalogando la diversidad de este grupo de vertebrados, el cual incluye a las ranas, sapos, salamandras y criaturas parecidas a lombrices (pero con huesos) llamadas cecílidos.

Para celebrar este hito, el equipo de AmphibiaWeb eligió una especie nueva para la ciencia, descrita recientemente, y presentó una canción compuesta por el grupo de compositores The Wiggly Tendrils. La descarga de esta canción puede realizarse sin costo alguno.


Centrolene sabini, nueva rana de cristal peruana (Foto: Alessandro Catenazzi)
La especie número 7000 es una rana de cristal que habita en el bosque de nubes del Parque Nacional del Manu, a casi 3000 metros sobre el nivel del mar, en el sur de Perú. Esta nueva especie, Centrolene sabini, fue descrita por Alessandro Catenazzi, investigador postdoctoral de la Universidad Estatal de California en San Francisco y sus colaboradores. El equipo, conformado por Catenazzi y otros cuatro investigadores—Rudolf von May de la Universidad de California en Berkeley, Edgar Lehr de la Universidad Wesleyan en Illinois, Giussepe Gagliardi-Urrutia del Centro Peruano para Biodiversidad y Conservación en Iquitos, Perú y Juan Guayasamín de la Universidad Technológica Indoamérica en Quito, Ecuador—determinó que la especie es endémica del área y diferente a otras especies de ranas de cristal conocidas. El equipo publicó la descripción de la nueva especie en Zootaxa, una revista internacional especializada en taxonomía de fauna.

En la actualidad se conoce más de 550 especies de anfibios en el Perú, pero el número continúa incrementándose a paso rápido. Tan sólo en julio del 2012, subsecuentemente a la publicación de la nueva rana de cristal del Manu, otro grupo de investigadores describió tres especies nuevas de anfibios del Perú.

El incremento en el número de especies de anfibios conocidas en el planeta es notable, en particular si se toma en cuenta que las últimas tres décadas han sido marcadas por la pérdida de biodiversidad en el planeta. Hace 25 años se conocía alrededor de 4000 especies de anfibios y casi al mismo tiempo, investigadores en varias partes del mundo notaron el declive de varias poblaciones de anfibios.

El Dr. David Wake, fundador y director de AmphibiaWeb, fue uno de los primeros en notar y dar la alarma sobre la disminución poblacional de anfibios en varias partes del planeta. Sin embargo, “en medio de todo el pesimismo asociado al estado actual de los anfibios, estamos encontrando especies a un ritmo más rápido,” dijo Wake, profesor emérito en biología integradora en la Universidad de California en Berkeley. “Todavía queda muchas especies por descubrir en muchas partes del planeta.” Ese es el caso del Perú. Al igual que en otros países tropicales, los investigadores continúan encontrando especies incluso en áreas que se consideraban bien estudiadas.

La Asociación Peruana de Herpetología (APH) fue creada recientemente en Perú, en respuesta a la necesidad de mejorar la comunicación entre científicos y promover el desarrollo del conocimiento sobre los anfibios y reptiles del país. La herpetología es el estudio de los anfibios y reptiles; este último grupo es representado por serpientes, lagartijas, tortugas, cocodrilos y formas afines. La APH no cuenta con fondos para la investigación, pero uno de sus objetivos es promover la colaboración entre investigadores y facilitar la búsqueda de apoyo para nuevas investigaciones. La investigación científica en el Perú continúa siendo un reto, en particular frente a la escasez del financiamiento necesario para realizar estudios de biodiversidad. Se estima que alrededor de 150 investigadores peruanos realizan investigaciones sobre los anfibios y reptiles en el país.

Varios cofundadores de la APH también son miembros del Grupo de Especialistas de Anfibios (ASG por sus siglas en inglés), el cual forma parte de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y Recursos Naturales (UICN). La UICN es una organización global fundada en 1948 y tiene la misión de promover que sociedades en todo el planeta conserven la diversidad e integridad de la naturaleza y además aseguren el uso ecológicamente sostenible y equitativo de los recursos naturales.

RED-EYED TREE FROG. Photo by Rhett A. Butler.
Rana en Costa Rica.



CITATION: Catenazzi, A., Von May, R., Lehr, E., Gagliardi-Urrutia, G., Guayasamin, J.M. (2012). ''A new, high-elevation glassfrog (Anura: Centrolenidae) from Manu National Park, southern Peru.'' Zootaxa, 3388, 56-68.













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