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Lucha contra la extinción: hábitat de la vaquita ahora es «Patrimonio Mundial en Peligro»

  • El hábitat de la vaquita marina, En Peligro crítico de extinción, está ahora en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro de la UNESCO. Esta marsopa vive en el Mar de Cortés y sus islas en el Golfo de California en México.
  • Las cifras de la marsopa han caído drásticamente, de alrededor de 300 a mediados de la década de 2000 a solo 10 individuos, según la última estimación, principalmente como consecuencia de enredarse en redes de enmalle utilizadas en la caza furtiva de peces totoaba.

El Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO decidió incluir el Mar de Cortés y sus islas en el Golfo de California de México, el único lugar donde habita la vaquita marina en Peligro Crítico de Extinción, en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

La historia de la vaquita marina (Phocoena sinus), la especie de marsopa más pequeña y amenazada, es una tragedia. Los números de la marsopa se han reducido drásticamente, de alrededor de 300 a mediados de la década de 2000 a solo 10 individuos, según la última estimación, principalmente como consecuencia de enredarse en redes de enmalle destinadas a atrapar totoaba (Totoaba macdonaldi).




La historia en 1 minuto:Cronología: vaquita marina al borde de la extinción. Video: Mongabay Latam.

La totoaba también está en peligro crítico y solo se encuentra en el Golfo de California. En China, la totoaba es anhelada por la vejiga natatoria y su demanda ha dado lugar a la caza furtiva de totoaba utilizando redes de enmalle y un comercio ilegal masivo en México.

En su informe, el Comité del Patrimonio Mundial acogió los esfuerzos de México para proteger a la vaquita tomando medidas como la creación de un área de refugio para la especie, la promoción de equipos de pesca alternativos y la intensificación de la vigilancia en el Alto Golfo de California. «Desafortunadamente, estos esfuerzos parecen no haber reducido sustancialmente las presiones sobre la propiedad de la pesca ilegal de totoaba, ni han evitado el mayor declive de la población de vaquitas», señala el informe.

Las pocas vaquitas restantes viven en un área muy pequeña. Según el informe, la mayor parte de ella se encuentra dentro del Refugio de Vaquita, donde la pesca ilegal de totoaba continúa ocurriendo a altos niveles.

«El hecho de que potencialmente pronto podamos presenciar la extinción de especies tan icónicas como la vaquita, aun teniendo la supuesta seguridad de un Sitio del Patrimonio Mundial, es un indicador alarmante de la gravedad del comercio ilegal de vida silvestre», dijo en un comunicado Peter Shadie, director del Programa del Patrimonio Mundial de la UICN. «El enfoque constructivo de México para enlistar las amenazas del Golfo de California ayudará a movilizar acciones para detener esta amenaza antes de que destruya más nuestro precioso patrimonio marino. La UICN está lista para apoyar sus esfuerzos«.

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Las islas y áreas protegidas del Golfo de California (también llamado Mar de Cortés y sus islas), decretadas como un Sitio de Patrimonio Mundial en 2005, contienen el hábitat de la vaquita y se reconocen como un área de importancia para la conservación marina mundial. El área, con sus hábitats, paisajes y especies espectacularmente diversos, también se considera que tiene un «valor universal excepcional», o VUE. El continuo comercio ilegal de totoaba representa una amenaza para el VUE, señala el informe.

Al recomendar que el área se coloque en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro, el Comité del Patrimonio Mundial solicitó a México que «desarrolle, en consulta con el Centro del Patrimonio Mundial y la UICN, un conjunto de medidas correctivas, un calendario para su implementación y una propuesta (…) para abordar el problema de la pesca ilegal y permitir las reformas reglamentarias y operativas necesarias para la pesca legal para garantizar que sean sostenibles y no causen capturas incidentales de mamíferos marinos, tiburones y tortugas, a fin de garantizar la protección a largo plazo del VUE de la propiedad».

Una vaquita en el Golfo de California. Imagen de Paula Olson / NOAA a través de Wikimedia Commons (dominio público)

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 10 de julio de 2019.

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