Noticias ambientales

Coronavirus: verdades y realidad ambientales del COVID-19

Ilustración del coronavirus. Foto: Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAMS / Center for Disease Control (CDC) de los Estados Unidos.

Ilustración del coronavirus. Foto: Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAMS / Center for Disease Control (CDC) de los Estados Unidos.

  • La amenaza del coronavirus toca todos los ámbitos de la vida. Aquí recogeremos los reportajes ambientales que Mongabay Latam vaya haciendo durante la crisis mundial por el COVID-19.

Esta nota ya no está siendo actualizada. Para ver lo último de nuestra cobertura sobre los impactos a los pueblos indígenas y el medio ambiente, ingresa aquí: Coronavirus: la pandemia que paralizó al mundo.

 

El mundo entero se encuentra enfrentando el coronavirus. Además de las cuarentenas, cierres de fronteras y consejos sobre lavarse las manos, mucha de la batalla contra el COVID-19 se da en los medios y redes sociales, donde se combate la desinformación. Aquí en Mongabay Latam recogemos información periodística y científica sobre el virus. Puedes leer aquí, conforme vayan siendo publicados, nuestros reportajes sobre la pandemia.

*Actualizado el viernes 13 de abril a las 15:00 (GMT -5). Si quieres conocer los últimos reportajes que hemos hechos sobre el COVID-19 y la realidad ambiental, ingresa aquí.




La historia en 1 minuto: Conservacionistas aclaran panorama sobre los vínculos entre la vida silvestre y el coronavirus. Video: Mongabay Latam. 

El COVID-19 altera un año importante para las políticas y planes para la biodiversidad

La pandemia del COVID-19 ha revuelto la densa agenda de reuniones y negociaciones de este año para concretar lo que deparará el futuro para los ecosistemas y fauna silvestre de la Tierra.

En medio de una cadena de reuniones aplazadas, la UICN anunció que el Congreso Mundial de la Naturaleza ha sido pospuesto para enero de 2021. Los expertos temen que por la crisis mundial por el coronavirus se pierda un tiempo crítico para revertir las tendencias alarmantes en la pérdida de biodiversidad y el cambio climático. ¿Qué eventos tendrán que esperar?

Grupos armados aprovechan la cuarentena para asesinar a indígenas y defensores en Colombia

Foto: Esteban Vega La-Rotta / Semana Sostenible.

“La violencia no se fue de cuarentena”. Varios indígenas y líderes sociales han sido asesinados durante el aislamiento preventivo obligatorio para enfrentar el COVID-19. Los agresores aprovechan que víctimas no se pueden mover de sus casas.

Los grupos armados, en lugar del Estado, son los que “a sangre y fuego” hacen cumplir la cuarentena en muchas regiones de Colombia para expandir su control territorial y actividades delictivas.

En medio de ese panorama los indígenas cierran sus territorios, mientras ya reportan cuatro contagiados en las fronteras con Ecuador y Venezuela. ¿Cómo los indígenas y líderes sociales están enfrentando la crisis sanitaria en medio de la constante violencia? Un reporte de Antonio Paz Cardona.

Lo que se conoce del primer caso de un tigre contagiado por COVID-19 en un zoológico de Nueva York

Tigre en Camboya. Foto: Rhett A. Butler.

Luego de que una tigresa malaya del zoológico del Bronx en Nueva York diera positivo por COVID-19, otros tres tigres y tres leones africanos mostraron síntomas de la enfermedad. Ellos probablemente contrajeron el nuevo coronavirus de un cuidador asintomático. Rápida propagación del virus ha generado preocupación.

La situación de los grandes primates es especialmente alarmante, pues son susceptibles a las enfermedades humanas debido a que comparten con nosotros más del 95 % del material genético. Esto es lo que se conoce del caso.

Foto: Rhett A. Butler /Mongabay

Bolivia: refugios de fauna silvestre en crisis por coronavirus

El estado de emergencia para frenar el avance del coronavirus ha puesto en jaque a los 26 centros de custodia de fauna silvestre: alrededor de 4 mil animales están en riesgo de quedarse sin alimentos.

Es la segunda vez en menos de un año que los refugios de vida silvestre de Bolivia enfrentan desabastecimiento. En noviembre del 2019, la crisis política y social que enfrentó el país mantuvo en vilo a los guardianes de la vida silvestre. Los refugios de animales realizan campañas en redes sociales y se han unido para solicitar apoyo al gobierno, cuenta Yvette Sierra Praeli.

Refugio de vida silvestre Senda Verde. Foto: Senda Verde.

¿Por qué la deforestación y la pérdida de especies abren la puerta a nuevas enfermedades?

El fragmentar ecosistemas y perder diversidad de especies son factores que contribuyen a crear “zonas de riesgo”, en donde se incrementa la posibilidad de tener brotes de enfermedades, como el COVID-19 o e hantavirus.

Quienes se dedican a la ecología de las enfermedades tienen cada vez más evidencias de que la deforestación, la fragmentación de hábitats y la pérdida de diversidad aumenta la presencia de patógenos emergentes, causantes de importantes problemas de salud pública.

“Estamos viendo que las dinámicas de muchos patógenos están cada vez más relacionadas con los cambios drásticos que estamos haciendo al ambiente”, explica el doctor Gerardo Suzán Azpiri a Thelma Gómez Durán.

Zona de fragmentación de ecosistemas en la Selva Lacandona, México. Foto: Cortesía Natura.

Ecuador: indígenas se enfrentan a más problemas sociales por la emergencia del COVID-19

La emergencia sanitaria en el Ecuador, por el aumento de pacientes con COVID-19, ha llevado a un estado de cuarentena que afecta a todas las provincias, incluidas las seis amazónicas. La situación golpea más a las poblaciones indígenas quienes no tienen acceso a servicios de salud cercanos, ni servicios básicos como agua potable.

Varias nacionalidades indígenas han tomado medidas estrictas sobre la entrada y salida de las comunidades. Si el coronavirus llegase a una de las poblaciones, los resultados serían nefastos, coinciden los expertos en este reportaje de Mayuri Castro.

Por la emergencia sanitaria los indígenas han suspendido reuniones y mingas comunitarias. Foto: Valentina Tuchie.

Tan cerca del Acuerdo de Escazú, pero más lejos por el coronavirus

En el último mes, a pesar de la crisis social y económica generada por el COVID-19, tres nuevos países de Latinoamérica ratificaron el Acuerdo de Escazú, urgente para proteger a defensores ambientales amenazados. Con esas ratificaciones, el innovador tratado regional llegó a 8 y está muy cerca de las 11 necesarias para convertirse en realidad. Pero cuarentenas y el distanciamiento social han detenido los procesos de ratificación en Latinoamérica.

Aunque los trámites legislativos son distintos en cada país y en algunos requieren también una revisión constitucional del tribunal supremo, el proceso estaba muy avanzado en varios cuando llegó la pandemia. Así va Escazú en los países que lo firmaron. Andrés Bermúdez nos aclara el panorama del tratado a lo largo y ancho de Latinoamérica en esta colaboración con Diálogo Chino.

Pumas, zorros y otros animales exploran ciudades latinoamericanas durante la pandemia del COVID-19

El puma que se registró el 23 de marzo en las calles de Santiago de Chile. Foto: Twitter.

En medio de las medidas restrictivas para enfrentar el avance de la pandemia del COVID-19, pumas, zorros, delfines, marsupiales y aves playeras se han dejado ver en las playas y las ciudades latinoamericanas. Los biólogos aseguran que esta fauna siempre ha vivido muy cerca de zonas urbanas y ahora se animan a explorar nuevas áreas. Conservar la distancia y no darles comida son algunas de las recomendaciones.

¿Pero qué es real y qué es ‘fake news’? Tras la amplia circulación de fotografías falsas o descontextualizadas, como delfines y cisnes en Venecia o elefantes en campos de té de India y China, Antonio Paz Cardona habló con expertos sobre verdades y mentiras de animales que se aventuran a entrar en las ciudades. Lee aquí lo que dicen.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

Los murciélagos son resistentes a los virus, pero no a los humanos

Pese a todos los beneficios que brindan al planeta, los murciélagos tienen que cargar con injustos estigmas y creencias, a los cuales ahora se suma el que se les mire como causantes de la pandemia del Covid-19. En el norte del Perú, pobladores quisieron atacar a murciélagos al escuchar que el nuevo coronavirus se originó en estos animales. Las autoridades lograron rescatar a 200 individuos del género Myotis y llevarlos a otra cueva.

Los murciélagos, señalan científicos, no son los culpables de la pandemia. El tráfico de vida silvestre y la degradación de ecosistemas incrementan la posibilidad de que los humanos entren en contacto con nuevos virus. Thelma Gómez Durán hace una defensa de los murciélagos




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

Dos historias sobre la calidad de aire: Colombia y Ecuador

En Ecuador, las estaciones de monitoreo del aire en Quito y Cuenca registran niveles de contaminación que no se habían visto antes, luego de la adopción de medidas restrictivas para detener el avance del coronavirus. Expertos dicen que los resultados deberían servir para instaurar políticas públicas que permitan tener un aire más puro durante todo el año.

Conoce más sobre la situación en estas ciudades de la sierra de Ecuador, donde se han registrado los niveles más bajos de contaminación de la historia y algunos de los contaminantes se han reducido hasta en un 70%. Lee más en el reportaje de Susana Roa.

En Cuenca, en general, se notan los efectos positivos sobre el aire por cuenta de la reducción de actividades que se han dado debido a la pandemia del covid-19. Fotografía tomada de Flickr bajo licencia CC BY-ND 2.0.

Mientras tanto, la emergencia sanitaria por el Covid-19 ha acaparado tiempo y recursos en Colombia que dificultan la atención de las quemas en la Sierra Nevada de Santa Marta, en la frontera con Venezuela y en la Amazonía, pese a que son un tema que se repite año tras año. Estos incendios tienen en alerta a ciudades como Bogotá, Medellín, Bucaramanga y Cúcuta por la mala calidad del aire.

Con el hashtag #CúcutaSeAsfixia, la contaminación en la ciudad se hizo tendencia. La situación en la ciudad obligó al gobierno de Iván Duque a activar sus canales diplomáticos con Venezuela, pues la contaminación causada por los incendios en el país vecino se traslada a Colombia.Antonio Paz Cardona reporta la preocupación sobre la calidad del aire en el país en tiempo de coronavirus..

Barrio de Cúcuta el 1 de abril. Foto: Twitter.

Áreas naturales protegidas: riesgos y beneficios del cierre por el coronavirus

El cierre de áreas protegidas en Latinoamérica, por el avance del Covid-19, tiene efectos preocupantes: actividades ilegales y la reducción de los presupuestos por la ausencia de turismo son algunos de los problemas que enfrentarán las zonas reservadas.

Los especialistas consideran que se trata también de un respiro ante la presión humana y una oportunidad única para realizar estudios de los cambios en los ecosistemas. Mongabay Latam habló con varios expertos para analizar el escenario obligado por el coronavirus. ¿Cuáles son los riesgos y beneficios del cierre temporal de las áreas naturales protegidas de Latinoamérica? Yvette Sierra Praeli recoge lo bueno y lo malo de estas decisiones.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

Pueblos indígenas cierran sus territorios frente al avance del coronavirus

El pueblo Waorani han cerrado sus fronteras. Foto de Valeria Sorgato.

El primer caso de un integrante de una comunidad indígena que dio positivo al coronavirus se registró hace unos días en Perú. Se trata de un líder indígena que viajó a Holanda para presentar una queja contra la petrolera Pluspetrol. Luego de conocerse su diagnóstico, el líder indígena en Perú dio positivo a la prueba del COVID-19 y fue blanco de ataques en redes sociales.

Dirigentes de pueblos originarios de Perú, Bolivia, Colombia y Ecuador señalan que han restringido el paso de personas foráneas a las comunidades. Yvette Sierra Praeli nos cuenta la situación de las comunidades en Latinoamérica.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

Lecciones del coronavirus

Se cree que los murciélagos son el huésped evolutivo del COVID-19, aunque el virus pasó a los humanos a través de otro animal. Foto: Rhett A. Butler.

En medio de la pandemia del nuevo coronavirus que ya ha dejado más de 118 000 muertos en 185 países*, el Día Mundial del Clima y la Adaptación al Cambio Climático, que fue recordado el pasado 26 de marzo cobra especial relevancia. La ciencia ha mostrado evidencias de la relación entre la aparición de nuevas enfermedades como el COVID-19 y la devastación de los ecosistemas del mundo.

A pesar de las noticias alarmantes y tristes de estos días, la crisis sanitaria por el COVID-19 podría ser una oportunidad para que la humanidad tome conciencia de los impactos que puede tener el cambio climático. ¿Qué podemos aprender? Michelle Carrere recoge las opiniones de los expertos.

*Al 13 de abril.

¿De dónde vino el coronavirus?

Para comprender mejor el origen del coronavirus (COVID-19) y lo que se puede hacer para detener la futura propagación de enfermedades de animales a humanos, la Wildlife Conservation Society (WCS) y Global Wildlife Conservation se han asociado para producir una serie de infografías.

Desde que surgieron los primeros casos de coronavirus en la ciudad china de Wuhan, en diciembre pasado, ha habido mucha especulación —y desinformación— sobre los orígenes del virus. Si bien los científicos sospechan que puede haber venido de un mercado en Wuhan cuando un animal fue consumido o descuartizado, extendiéndose a la población humana desde allí, el problema está lejos de resolverse. Entérate sobre lo que piensa la ciencia con estas infografías.

La amenaza del coronavirus a los pueblos indígenas

Una familia machiguenga. Foto de Thomas J. Müller.

Ante la pandemia del coronavirus, hay mucha preocupación sobre la salud de los pueblos indígenas. Los especialistas los consideran población de alto riesgo debido a la desnutrición, anemia, diabetes y otras afecciones, además de la falta de servicios adecuados de salud.

Algunas comunidades indígenas de América Latina ya restringieron el ingreso de visitantes foráneos. La Coordinadora de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (Coica) pidió elaborar planes específicos ante posibles brotes del coronavirus.

“La situación de salud de los pueblos indígenas por enfermedades infecto-contagiosas introducidas ya es grave debido a su alta prevalencia y el muy deficiente servicio de salud. El coronavirus agravaría más esta situación”, dice la antropóloga peruana Beatriz Huertas. Revisa aquí un análisis de su situación en América Latina.

Y la amenaza es real

En medio de la propagación del coronavirus, con cientos de casos conocidos en Brasil y miembros del gobierno de Jair Bolsonaro infectados, una organización evangélica cristiana ha adquirido un helicóptero para contactar y convertir a grupos indígenas aislados. Ethnos360, antes conocida como Misión Nuevas Tribus, es conocida por sus intentos de contactar y convertir a indígenas aislados y por propagar enfermedades entre los zo’é que viven en el estado de Pará, con consecuencias mortales.

Su plan de contacto llamado “aviación misionera” podría infringir los políticas de la FUNAI, así como de la Constitución de Brasil de 1988 y los tratados internacionales. Lee este reportaje aquí.

*Imagen principal: ilustración del coronavirus. Foto: Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAMS / Center for Disease Control (CDC) de los Estados Unidos.

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