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10 historias de vida y muerte en defensa del territorio y el medio ambiente en América Latina

Indígenas protestas pro sus derechos territoriales. Foto de Agencia Brasil/Survival

Amenazas, violentos ataques y la muerte son los trágicos resultados que han enfrentado quienes defienden el medio ambiente y el territorio. Los que se han llevado la peor parte son los líderes de poblaciones o comunidades que han de lado a sus familias para entregar su vida por lo que consideran justo.

La mayor exponente es Berta Cáceres, quien falleció en marzo del 2016, bajo condiciones que aún se están investigando. Su muerte es solo la punta del iceberg. Según el último informe de Global Witness, América Latina es la región más amenazada para los activistas ambientales, dato confirmado también por Amnistía Internacional.

Esta es la selección de las 10 historias de activistas ambientales que debes conocer:

  1. Ganador del Goldman Prize 2007 solicitó a la ONU la creación de un tribunal internacional para la justicia de los pueblos indígenas
Julio Cusurichi. Foto: Goldman Prize.

La lucha por el territorio para los pueblos indígenas a veces también es debida una confrontación con el propio Estado. Así lo dijo Julio Cusuruchi, ganador del premio Goldman 2007, en el Foro Permanente de Asuntos Indígenas de Naciones Unidas. Cusuruchi sostuvo, que el Gobierno peruano no otorgaba derechos para la libre gestión del territorio indígena. Ante ello, propuso al Foro la creación de un tribunal de justicia indígena.

  1. Los Juegos Olímpicos empezaron en medio del aumento de la violencia contra los pueblos indígenas de Brasil
Foto: Agência Brasil Fotografias.

Durante la celebración de los Juegos Olímpicos de 2016 un grupo de activistas pro derechos humanos y miembros de pueblos indígenas brasileños fueron a la gran ciudad de Río de Janeiro para protestar por la muerte de 33 indígenas y 23 activistas ambientales ese año.

  1. ¿Cuál es la situación actual de los activistas ambientales en Latinoamérica?
Foto: Daniel Cima/CIDH.

El 2016 la organización Global Witness publicó un informe sobre el estado de los activistas ambientales a nivel mundial, y fue América Latina la región que registró mayor número de líderes asesinados. En Honduras no sólo se recordó la muerte de Berta Cáceres, sino también la de su compañera, Lesbia Urquía. Por otro lado,  Brasil salió a flote por  la muerte de la activista comunitaria Nilce de Souza Magalhães.

  1. Día Internacional de los Pueblos Indígenas: Líderes en América del Sur reclaman respeto a sus derechos
Foto: Mongabay.

El 6 de agosto fue el Día Internacional de los Pueblos Indígenas y Mongabay Latam conversó con líderes indígenas de Colombia, Perú y Ecuador. La situación de los pueblos indígenas en los tres países señalados es complicada y tiene una variable común: el enfrentamiento de las comunidades indígenas con industrias extractivas, la falta de atención estatal a sus reclamos y la violación de sus derechos.

  1. Activistas indígenas y por el medio ambiente: numerosas víctimas entre los asesinatos en Colombia
Foto: Rhett A. Butler.

Colombia es otro de los países en donde se han asesinado a dirigentes defensores del medio ambiente. Según un último informe de la ONG Justice for Colombia, de los 534 activistas políticos asesinados entre el 2011 y el 2015, 17 % eran líderes defensores del medio ambiente. Hasan Dodwell, representante de la ONG, señala que el porcentaje podría ser aún mayor.

  1. Voces indígenas: Siete mujeres hablan sobre las amenazas y retos frente a la defensa de sus territorios
Foto: Lorena Flores.

La perspectiva de género también es importante. Las mujeres indígenas también se han enfrentado a las industrias extractivas y al propio Gobierno para defender el territorio y el medio ambiente, mientas se encargan del alimento y el bienestar de sus familias. Así lo relataron más de 300 mujeres indígenas en la conferencia “Buen vivir: Apoyar el papel de los pueblos indígenas en la diversidad biocultural, derechos humanos y modelos económicos sostenibles”, que se dio en Lima en noviembre del 2016.

  1. Ganadora del Premio Goldman, Máxima Acuña, denuncia ataque de empresa minera de Perú
Foto: Archivo de Mongabay Latam.

En la región de Cajamarca, Máxima Acuña trabaja su predio en un terreno que colinda con la empresa minera Yanacocha, que gestiona el proyecto minero Conga. Durante este año, Acuña que ha se rehusado a abandonar sus tierras, denunció ataques por parte del personal de la minera, pese a que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) la ha protegido con medidas cautelares. Por esa defensa, Acuña ganó este año el premio Goldman, uno de los mayores reconocimientos del sector ambiental en el mundo.

  1. Comunidades indígenas asumen el mando de la conservación en Colombia
Foto: Laura Dixon

Pese a los múltiples abusos que sufren los defensores del ambiente, existen poblaciones que siguen en la lucha por la conservación. Así se da en Colombia con el aporte del pueblo Wiwa que, mediante prácticas ancestrales, conserva los bosques de Sierra Nevada frente a la deforestación. ¿Cómo lo están haciendo?

  1. Asesinato de ambientalista guatemalteco en la Reserva de la Biósfera Maya suscita alarma
Foto: Defensores de la Naturaleza.

Guatemala llamó la atención del mundo cuando el 16 de marzo Walter Manfredo Méndez Barrios, activista ambiental de la Reserva de la Biósfera Maya, fue asesinado. Su muerte es un eslabón más de la cadena de asesinatos de líderes de comunidades y cooperativas y de guardarrecursos a lo largo de los 26 años desde la creación del área protegida. Acusan del asesinato a traficantes de terrenos interesados en invadir la Reserva.

  1. Ana Mirian Romero: la guardiana de los ríos de Honduras
Foto: Front Line Defenders.

Este año,  Ana Miriam Romero, miembro del pueblo indígena lenca de Honduras, obtuvo el premio internacional Front Line Defenders 2016 por su labor su territorio frente a la amenaza de la construcción de la hidroeléctrica Los Encinos. Romero pertenecen al mismo pueblo indígena de Berta Cáceres.