Noticias ambientales

Las noticias marinas que marcaron el 2021: flotas chinas, tráfico de tiburones y una formalización pesquera que no avanza

Ante las condiciones favorables, los corales en los viveros de Golfo Dulce crecen rápidamente. Foto: David García.

Ante las condiciones favorables, los corales en los viveros de Golfo Dulce crecen rápidamente. Foto: David García.

Aún en el siglo XXI, habiendo explorado incluso el universo exterior, los océanos continúan siendo los espacios más misteriosos y desconocidos del planeta Tierra.

Científicos de todo el mundo se esfuerzan por comprender lo que pasa en la inmensidad del mar para así proteger sus ecosistemas y las especies que habitan en ellos. Básicamente, porque aunque existen muchas preguntas sin resolver, lo que sí sabe con certeza es que los océanos están gravemente amenazados.

Un tercio de las especies de mamíferos marinos se encuentran amenazadas, el 33 % de las poblaciones de peces se captura a niveles insostenibles, el 60 % se pesca al máximo de su capacidad, y unos 8 millones de toneladas métricas de desechos plásticos ingresan al océano cada año.

En Mongabay Latam cubrimos durante todo el año los temas marinos más urgentes como tráfico de tiburones, contaminación, pesca y áreas protegidas. En esta selección te entregamos las historias más representativas para que sepas qué está pasando en los mares de Latinoamérica.

1.El tráfico de tiburones no se detiene

Dos contenedores llenos de aletas de tiburón procedentes de Ecuador fueron descubiertos por funcionarios de aduanas de Hong Kong, China. foto: www.scmp.com

Mongabay Latam reveló en dos investigaciones que el Ministerio del Ambiente y Agua y Transición Ecológica de Ecuador (MAATE) le entregó, hace más de un año, información clave a la Fiscalía sobre la empresa que estaría detrás del contrabando de 26 toneladas de aletas de tiburón que, en abril 2020, fueron decomisadas en Hong Kong. El nombre de la empresa es FishChoez & Villegas S.A.

A pesar de que esta compañía ha sido identificada, hasta ahora no hay sanciones penales en contra de los responsables de este contrabando de aletas, uno de los más grandes registrados en los últimos años. Además, después de la incautación en Hong Kong, FishChoez & Villegas S.A. ha continuado exportando aletas de tiburones amenazados a Perú y al menos una de las empresas compradoras tiene antecedentes por comercializar estas especies sin los debidos permisos.

¿Cómo opera el tráfico de tiburones? ¿Cuál es la historia detrás de una de las incautaciones más emblemáticas de aletas en los últimos años?

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2.Flotas chinas en América Latina

La Prefectura Naval de Argentina persigue al Jing Yuan 626, un buque chino sospechoso de pesca ilegal, en 2018. Foto: Prefectura Naval Argentina.

En 2020 iniciamos una cobertura completa sobre la presencia de las flotas chinas que operan en aguas internacionales, para ser más precisos, frente a los territorios marítimos de Argentina, Chile, Perú y Ecuador. Y en el 2021 continuamos dando seguimiento a este tema. Una de las revelaciones más importantes vino esta vez de parte de un grupo de científicos que pudo finalmente cuantificar con precisión cuál era el cargamento que llevaba el carguero Fu Yuan Yu Leng 999 cuando fue detenido por cruzar sin permiso la reserva marina de Galápagos en 2017.

De acuerdo al análisis hecho por los científicos, el barco contenía 7639 tiburones, de los cuales 432 eran fetos. De las 12 especies de tiburones encontradas al interior del carguero, 9 están en la Lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Además, el 96 % de los tiburones punta blanca oceánico, una especie que se encuentra en Peligro Crítico, eran juveniles. Es decir, no alcanzaron a dejar en el mar una descendencia que pudiera contribuir a la recuperación de la especie.

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3. Polémicos proyectos que amenazan a las áreas protegidas en Chile

Retiro de salmones muertos desde los centros de cultivo en fiordo Comau. Foto: Alvaro Vidal

Chile es el país de América Latina que más superficie de mar tiene bajo alguna categoría de protección: 41,5 % de su territorio marítimo, según datos de la División de Estadísticas de las Naciones Unidas. Sin embargo, existen proyectos que amenazan la efectiva protección de esos ecosistemas.

Aunque la ciencia ha dado a conocer los impactos que la industria salmonera tiene sobre los ecosistemas, que van desde la contaminación e hipoxia —que es cuando el oxígeno en el agua se acaba— hasta la depredación de fauna silvestre, los centros de cultivo de salmones abundan en las áreas naturales protegidas de la Patagonia.

Además, el polémico proyecto minero y portuario Dominga, que pretende instalarse en el archipiélago de Humboldt, una de las zonas más biodiversas del continente, estuvo nuevamente en el ojo del huracán tras revelarse conflictos de intereses con el presidente Sebastián Piñera.

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4.Informalidad y laxitud en la pesca peruana

Pesca industrial de pelágicos. Foto: Oceana

En Perú, el principal país pesquero de la región, la mayor parte de las embarcaciones artesanales operan en la informalidad. Uno de los inconvenientes que se derivan de esto es la dificultad de poder asegurar que un producto ha sido obtenido de manera legal. Para solucionar este problema, en 2016 el Estado peruano puso en marcha un proceso de formalización de la pesca artesanal, sin embargo, cuatro años después, las metas propuestas por los distintos gobiernos no se han cumplido, los plazos se han postergado una y otra vez, y miles de pescadores siguen operando en la informalidad y corren el riesgo de incluso pasar a la ilegalidad.

En cuanto al sector industrial, a pesar de que en Perú está prohibido convertir en harina de pescado especies que están destinadas al consumo humano como el jurel y la caballa, con el correr de los años una serie de normas de menor rango han sido señaladas como polémicas por distintos expertos y científicos que consideran que estas han relajado las sanciones beneficiando así a las pesqueras.

Mongabay Latam revisó los más de 27 000 desembarques que ejecutó la flota de Tecnológica de Alimentos S.A. (TASA) entre 2016 y 2020, así como los procesos sancionadores que se abrieron en su contra. Lo que descubrió es que esta empresa pesquera, una de las más grandes del país, procesó en 425 oportunidades jurel y la caballa por encima del límite permitido, pero que solo en una ocasión fue sancionada, por lo que el Estado dejó de cobrar más de 25 millones de dólares.

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5. Los esfuerzos por salvar los océanos

Tortuga verde (Chelonia mydas agassizii) alimentándose cerca de Los Túneles, Isla Isabela, Galápagos, Ecuador. Foto: Informe Planeta Vivo 2020 – Antonio Busiello WWF-US.

Durante la COP 26 el presidente ecuatoriano, Guillermo Lasso, anunció la creación de una nueva área marina protegida en Galápagos que permitirá resguardar el corredor que conecta ese lugar con Isla Coco. Se trata de una buena noticia puesto que la ciencia ya ha demostrado que son numerosas las especies migratorias que transitan entre ambas áreas protegidas y que, además, muchas de ellas están en peligro de extinción. Aquí hemos reunido las historias más representativas sobre la importancia de proteger este corredor marino.

Pero también el 2021 terminó con otros importantes anuncios para proteger espacios en el mar, como la creación de la Reserva Nacional Dorsal de Nasca en Perú o el parque marino Tic Toc Golfo Corcovado en Chile. Además, exitosas estrategias de conservación están permitiendo recuperar especies en peligro, como la historia de los albatros que adoptaron polluelos de otra especie para salvarlos o la enorme siembra de corales en Costa Rica.

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*Imagen principal: Ante las condiciones favorables, los corales en los viveros de Golfo Dulce crecen rápidamente. Foto: David García.

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