¿Podría un nuevo mapa salvar al rinoceronte de Sumatra?

  • El estudio ha mapeado cinco zonas de protección intensiva dentro de los bosques de Sumatra donde se puede dar prioridad a la conservación del rinoceronte.
  • Los investigadores también han identificado subpoblaciones aisladas de rinocerontes que son muy pequeñas para sobrevivir por sí solas, y requieren ser reunidas en una sola población protegida.
  • El estudio advierte que si no se hace nada en estos momentos, el rinoceronte de Sumatra podría ser llevado a la extinción irremediablemente.
Sumatran Rhinoceros photographed in Gunung Leuser National Park (inside Leuser Landscape). Photo courtesy of Leuser International Foundation and the Gunung Leuser National Park
Rinoceronte de Sumatra fotografiado en el Parque Nacional de Gunung Leuser (dentro del ecosistema de Leuser). Foto cortesía de la Fundación Internacional de Leuser y del Parque Nacional Gunung Leuser

Investigadores han identificado lo que podrían ser los últimos refugios del rinoceronte de Sumatra en Peligro Crítico (Dicerorhinus sumatrensis), según un nuevo estudio publicado en la revista PLoS One. Sólo queda cerca de un centenar de estos rinocerontes en estado salvaje, principalmente en la isla de Sumatra.

“Nuestro estudio trae esperanza para la supervivencia del rinoceronte de Sumatra”, dijo Wulan Pusparini a Mongabay, quien es autor principal de WCS-Indonesia y estudiante de doctorado en la Universidad de Machassuchetts Amherst.

Entre 2007 y 2011, investigadores de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (Wildlife Conservation Society, WCS), la Fundación Internacional de Leuser (Leuser International Foundation, LIF), el Fondo para el Tigre de Sumatra (Sumatran Tiger Trust), y miembros del personal del gobierno inspeccionaron tres bosques de Sumatra – que se creía eran un bastión del rinoceronte – en busca de signos de los animales. Estos bosques incluyeron el ecosistema de Leuser, el Parque Nacional de Way Kambas y el Parque Nacional de Bukit Barisan Selatan, en Sumatra.

Al analizar los datos, el equipo encontró que los rinocerontes de Sumatra parecen ocupar sólo el 13% (aprox. 382,500 hectáreas o 1,477 millas cuadradas) de los bosques evaluados.

Bina, en el Santuario del Rinoceronte de Sumatra. Foto: Tiffany Roufs

Dentro de los pequeños relictos de bosques donde realmente se encuentran estos rinocerontes, los investigadores han identificado y mapeado cinco sitios donde podría darse prioridad a los esfuerzos de conservación.

“Hemos identificado las áreas principales (la mayoría dentro de los parques nacionales), e intensificaremos nuestros esfuerzos para proteger estrictamente estas áreas con el gobierno y colaboradores de las ONG”, dijo Pusparini.

Estas áreas prioritarias pueden ser usadas para crear Zonas de Protección Intensiva (ZPIs) para el rinoceronte, indicaron los investigadores. Estas ZPIs serían similares a las creadas para los rinocerontes de Sudáfrica para protegerlos de la caza furtiva descontrolada.

Los investigadores evaluaron tres bosques de Sumatra en busca de señales de la presencia de rinocerontes: el Ecosistema de Leuser, el Parque Nacional de Way Kambas y el Parque Nacional de Bukit Barisan Selatan. Mapa cortesía de Wulan Pusparini.

Mientras que los números del rinoceronte al interior de estos bosques todavía no están disponibles, los investigadores aseguran que se debe emprender pasos urgentes de conservación dentro de las zonas prioritarias de conservación para salvar a los individuos de rinocerontes que aún quedan.

Estos pasos, según Pusparini, incluyen traducir la voluntad política en un manejo efectivo. “El apoyo en financiamiento para las patrullas forestales también necesita ser incrementado”, añadió, “y las poblaciones de rinocerontes que ocurren fuera de los límites de los parques nacionales también necesitan ser protegidas”.

Los investigadores indican que la protección de estas áreas no es necesaria solamente por sostener una población viable de rinocerontes, sino también porque proporcionan un lugar para los animales que pudiera ser utilizado en un programa exitoso de crianza en cautiverio.

“La presencia de rinocerontes de Sumatra puede proporcionar un fuerte motivo para proteger vastos paisajes, como el que tiene en África el gorila de montaña (Gorilla beringei beringei)”, anotaron en el artículo.

El equipo también ha identificado subpoblaciones aisladas de rinocerontes – tales como las esparcidas fuera de las áreas principales del Ecosistema de Leuser, y del Parque Nacional Bukit Barisan Selatan – que pueden ser demasiado pequeñas para sobrevivir por sí solas. Para proteger exitosamente estos rinocerontes, los autores recomiendan que estas subpoblaciones sean reunidas en una única población protegida.

Los investigadores también recomiendan que es esencial evaluar la proporción de hembras reproductoras en las poblaciones de rinocerontes.

Además, el equipo alerta que el no hacer nada podría empujar a los rinocerontes de Sumatra al mismo destino de los rinocerontes de Java en Vietnam. En 2009, los cazadores furtivos mataron al último rinoceronte de Java del mundo.

“Por primera vez tenemos una idea clara de dónde están los sitios prioritarios para el rinoceronte, tenemos las herramientas y las técnicas para protegerlos, y ahora debemos asegurar un esfuerzo conjunto por parte de todas las agencias para traer del umbral de la extinción al rinoceronte de Sumatra”, dijo en una declaración Joe Walston, Vice Presidente de WCS para los Programas Mundiales.

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