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International Cat Day: 10 historias sobre pequeños felinos del mundo

  • ¿A quién no le gustan los gatos? En este recuento, destacamos historias sobre pequeños felinos, reportajes sobre conservación, amenazas y descubrimientos.

¿A quién no le gustan los gatos? Estos animales son muy populares tanto en los hogares como en las bibliotecas e Internet, desde el Gato con Botas a Doraemon, pasando por Grumpy Cat y muchos más personajes. Si bien el el gato doméstico (Felis catus) es el que se lleva la mayoría de los reflectores, sus «hermanos y primos» en la subfamilia Felinae también son misteriosos y carismáticos. Desde el pequeño gato patinegro (Felis nigripes) de África, de menos de 3 kilos, hasta el grandioso puma (Puma concolor), los felinos despiertan mucha admiración en el mundo entero.

Desafortunadamente, muchas especies de felinos se ven afectados por la pérdida de hábitat, principalmente, en todos los continentes de la Tierra. Por el Día Internacional de los Gatos (International Cat Day), esta vez decidimos destacar 10 de nuestras historias sobre pequeños felinos, reportajes sobre conservación, amenazas y descubrimientos.

Perú: tras las huellas del gato de pajonal o gato del desierto

La curiosidad atrajo al gato y una cámara trampa lo registró. Foto: Cindy Hurtado y Álvaro García Olaechea.

(Por Alexa Vélez Zuazo). La primera vez que Álvaro García Olaechea observó al Leopardus colocolo, comúnmente conocido como gato de pajonal o gato del desierto, aún era un estudiante de biología y participaba en una investigación que dos expertos realizaban en los manglares de San Pedro de Vice, en la región de Piura. Ese primer avistamiento de octubre de 2006 sería el inicio de un estudio que buscaría identificar “áreas prioritarias para la especie y describir su dieta en el desierto”, señala García Olaechea, quien lleva adelante esta investigación junto a la joven bióloga Cindy Hurtado en el norte del Perú y el sur del Ecuador. Lee la historia aquí.

Chile: la güiña, el gato montés que está en peligro de extinción

La güiña.

(Por Yvette Sierra Praeli). Un estudio reciente realizado por conservacionistas de la universidad de Kent, Inglaterra, ha dado nuevas luces sobre las causas que están poniendo en peligro la supervivencia de la güiña, una especie de gato montés que habita principalmente en Chile. Lee la historia aquí.

Perú: Cámaras trampa muestran por qué el ocelote es el rey de la selva en Madre de Dios

(Por Milton López Tarabochia). Es oportunista, no se deja ver usualmente, no es presa fácil para quienes lo quieren cazar, es famoso por su apariencia y su importancia en la Amazonía es indiscutible. Es un rey. Es el ocelote, también conocido como tigrillo. Por su comportamiento esquivo es un felino poco conocido en Perú, sin embargo, Romina Castagnino, geógrafa, ha logrado identificar cuáles son los ecosistemas que prefiere, su alimentación, su rol en la naturaleza, así como su valor ecológico para el turismo. Lee la historia aquí.

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Ojos que no ven, corazón que no siente: el esquivo gato pescador de Asia en peligro

(Por Sean Mowbray). Si decimos la palabra “gato” es poco probable que palabras como “agua” y “nadar” se nos vengan a la cabeza. No obstante, ambas son esenciales en la vida del gato pescador de Asia (Prionailurus viverrinus). Bajito, de construcción fuerte y unas dos veces más grande que un gato doméstico, el gato pescador tiene un comportamiento inusual entre los de su clase. Se siente completamente cómodo en los humedales asiáticos y en el agua, y sí, es un excelente nadador. Lee la historia aquí.

Encontrar a Jacobo: un gato andino cautiva a los conservacionistas

Jacobo sale de su jaula transportadora. Foto: Juan Reppucci / cortesía de Alianza Gato Andino

(Por Elizabeth Devitt). Cuando un gato andino (Leopardus jacobita) apareció de repente en el medio de un campo sintético de fútbol en Bolivia, el felino silvestre estaba lejos de cualquier sitio que podría haber sido su hogar. Sin saber qué hacer, los locales colocaron al animal en peligro de extinción en una jaula y se lo entregaron a las autoridades. Lee la historia aquí.

Gato de Borneo: el felino más enigmático del mundo fotografiado en una explotación forestal

Gato de la bahía capturado con una cámara camuflada en una explotación forestal en Sabah. Fotografía de: Oliver Wearn/SAFE Project.

(Por Jeremy Hance). El gato de la bahía o gato de Borneo se puede decir que es el miembro menos conocido de la familia de gatos (Felidae). Aunque fue descrito por científicos por primera vez en 1874, no hubo fotografías de un individuo vivo hasta 1998 y un gato salvaje en su hábitat en el bosque tropical no fue fotografiado hasta cinco años después. Por ello, los científicos, junto con la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y la Escuela Imperial de Londres (Imperial College London) se quedaron sorprendidos cuando las cámaras de control remoto capturaron numerosas fotografías de estos gatos caminando en una área explotación forestal comercial en Sabah, un estado del Borneo Malasio. Lee la historia aquí.

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Conoce al gato dorado africano, el felino menos estudiado de África

El gato dorado africano (Caracal aurata) como el felino menos estudiado de África. Foto de: Philipp Henschel/Panthera.

(Por Jeremy Hance). África tiene fama de ser el continente de los felinos: leopardos, guepardos, servales, caracales, y por supuesto el más importante, el león. Pero uno de los menos conocido, tan poco conocido que son muy pocos no solo quienes lo han visto, sino quienes han oído de él es el gato dorado africano. Lee la historia aquí.

Gato misterioso: el yaguarundí necesita más conservación e investigación

No hay muchos yaguarundíes cautivos en EE.UU.; los zoos no los exhiben actualmente, aunque están discutiendo incluir yaguarundíes. Foto de Rhett A. Butler

(Por Christina Selby). El yaguarundí, un felino salvaje que habita desde el sur de Texas a la zona centromeridional de Argentina, se asemeja a un gato doméstico, pero es el doble de grande y tiene la cara plana y las orejas redondas. Es ágil como una comadreja y tiene la cola larga como las nutrias, por lo que se ha ganado el nombre «gato comadreja» o «gato nutria». Aunque es considerado el felino más común en el hemisferio occidental, un nuevo estudio determina que tanto los biólogos como la sociedad en general saben muy poco sobre este enigmático carnívoro —y puede que esté más amenazado de lo que se esperaba. Lee la historia aquí.

El tigrillo atrae a sus presas con ingeniosa imitación de llamado de bebé

Un tigrillo o margay descansa en un árbol en la selva del Perú. Foto: Rhett A. Butler

(Por Jeremy Hance). Parece algo sacado de un cuento de hadas: el depredador grande y malo atrae a su crédula presa con una imitación amorosa: “¿Abuelita, por qué tienes esos dientes tan grandes?». Sin embargo, en este caso se trata de la estrategia espantosa del tigrillo o margay (Leopardus wiedii). Lee la historia aquí.

Conoce al gato tigre chico, el pequeño felino que era confundido con otra especie

Los exámenes de ADN revelaron una nueva especie salvaje de felinos de tamaño reducido: el Leopardus guttulus. Como se observa en la imagen, la nueva especie se halla principalmente en la Mata Atlántica. Fotografía de: Projeto Gatos do Mato – Brasil/Proyecto felinos salvajes de Brasil.

(Por Jeremy Hance). Los felinos, como familia, son los animales más estudiados en el mundo, pero estos carnívoros expertos no dejan de sorprendernos. Este año, científicos anunciaron el asombroso hallazgo de una nueva especie de felinos, el gato tigre chico o tirica, que solía confundirse con las tigrinas u oncillas. Lee la historia aquí.

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