Un nuevo estudio reevalúa el estado de conservación de los anfibios peruanos

  • El estudio ha reevaluado el estado de conservación de 38 especies de anfibios, las cuales, tal y como había determinado un estudio anterior, podían cumplir los criterios de la UICN para su clasificación como “especies amenazadas”.
  • Los investigadores descubrieron que el estado de 14 de las 38 especies debería ser modificado.
  • La amenaza principal para los anfibios reevaluados es la pérdida de su hábitat debido a la tala y la agricultura, con peligros significativos presentados por las enfermedades, la contaminación y la caza ilegal para el consumo y el comercio de mascotas.

Ocho especies de anfibios peruanos que figuran como “especies con datos insuficientes” por la UICN deben ser reevaluadas como “amenazadas”. Esa es una de las conclusiones de un nuevo estudio publicado en la revista de Mongabay, Tropical Conservation Science.

El estudio ha reevaluado el estado de conservación de 38 especies de anfibios, las cuales, tal y como había determinado un estudio anterior, podían cumplir los criterios de la UICN para su clasificación como “especies amenazadas”. El equipo de investigadores, dirigido por Laurence Jarvis, del Epping Forest Field Centre en Essex, Reino Unido, ha utilizado criterios establecidos por la UICN para observar con una nueva perspectiva el estado de las especies.

Descubrieron que el estado de 14 de las 38 especies debería ser modificado. Los autores recomendaron que ocho especies deberían cambiarse de “especies con datos insuficientes” a “amenazadas”; dos deberían cambiarse de “especies con datos insuficientes” a “casi amenazadas” y “preocupación menor” respectivamente, además otras dos deberían cambiarse de “preocupación menor” a “amenazadas”. También recomendaron quitar dos especies de “en peligro de extinción” y ponerlas en la lista de “casi amenazadas” en un caso y de “preocupación menor” en otro. En respuesta al estudio, la Lista Roja de la UICN ha actualizado el estado de amenaza de varias de las especies reevaluadas.

Pristimantis pardalinus., one of the amphibian species that were re-assessed. Photo by Rudolf von May.
Pristimantis pardalinus., una de las especies de anfibios que fueron reevaluadas. Foto de Rudolf von May.

Los científicos realizaron sus recomendaciones basándose en los nuevos conocimientos sobre las especies en cuestión más que en los cambios en las propias amenazas. La falta de conocimientos sobre los anfibios de Perú presenta un problema importante para su conservación. De las aproximadamente 588 especies de anfibios conocidas de Perú —casi la mitad de las cuales no se puede encontrar en ninguna otra parte del mundo—, la UICN enumera 140 como “especie con datos insuficientes”. Por otra parte, probablemente todavía haya especies esperando a ser descubiertas, sobre todo si tenemos en cuenta que 49 especies fueron encontradas en el país por primera vez en menos de 5 años, entre enero de 2010 y octubre de 2014.

La amenaza principal para los anfibios reevaluados es la pérdida de su hábitat debido a la tala y la agricultura, con peligros significativos presentados por las enfermedades, la contaminación y la caza ilegal para el consumo y el comercio de mascotas, afirma el estudio.

Los investigadores descubrieron que sólo la mitad de las 38 especies residía en su totalidad o en parte en las áreas protegidas. “Esto es coherente con los hallazgos recientes al nivel global. Si consideramos que la pérdida de hábitat es la principal amenaza para los anfibios en Perú, hay una necesidad urgente de proteger los hábitats de estas especies”, escriben los investigadores.

“Nuestra investigación posibilitará programas de conservación y protección para orientar las necesidades específicas de esas especies”, escriben.

Pristimantis cruciocularis. Photo by Ariadne Angulo.
Pristimantis cruciocularis. Foto de Ariadne Angulo.

Los investigadores destacan tres áreas clave para las futuras investigaciones. En primer lugar, se deben recoger los datos ecológicos de las restantes “especies con datos insuficientes”. En segundo lugar, se necesita más información para entender la gravedad de las amenazas a las que se enfrentan las especies anfibias “en peligro de extinción” y “en peligro crítico de extinción”. Y, por último, se necesita aumentar la vigilancia de varias especies de “preocupación menor”, que parecen estar en peligro de convertirse en “casi amenazadas”.

En pocas palabras, los investigadores creen que todavía hay importantes lagunas en el conocimiento científico que aún deben ser cubiertas. “Nuestros hallazgos indican la continua fragilidad de muchos anfibios peruanos y destacan la necesidad de mejorar su protección y de nuevas investigaciones sobre su estado de población y amenazas”, escriben.

Ranitomeya flavovittata. Photo by Ariadne Angulo.
Ranitomeya flavovittata. Foto de Ariadne Angulo.

 

Fuentes:

Lawrence J.E., Angulo A., Catenazzi A., von May R., Brown J.L., Lehr E., Lewis J. (2015). A re-assessment of priority amphibian species of Peru. Tropical Conservation Science 8(3):6 23-645.

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