Un día después se pusó en marcha la Operación Mercurio 2019. Esta es la primera fase del Plan Integral frente a la Minería Ilegal en Madre de Dios, desarrollado por el Ministerio del Ambiente, que llevó a un territorio tomado por mineros ilegales a 1272 policías, 300 militares de las Fuerzas Armadas, 70 representantes del Ministerio Público y peritos de Criminalística y de la Unidad de Explosivos.

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Las primeras acciones

 

De acuerdo con el general de la Policía (PNP) Luis Vera, jefe de la Dirección Nacional de Medio Ambiente y al mando del operativo, las acciones se concentraron ayer en el desalojo de dos puntos: Mega 12, uno de los campamentos de minería ilegal más grandes de La Pampa; y de nueve kilómetros a lo largo de la carretera Interoceánica, desde el kilómetro 107 al 115.

Hemos intervenido 55 negocios de venta ilegal de oro y combustible, además de diez centros donde había trata de personas”, declaró el general Vera a Mongabay Latam. Hasta anoche, se habían rescatado 44 víctimas de trata y había 38 detenidos por diferentes presuntos delitos, entre ellos 27 intervenidos por el delito de trata de personas. Aunque aún no se ha calculado el monto de los bienes incautados, el general Vera confirmó que se han llenado tres camiones de carga y cinco camionetas con estos artículos. Además aseguró que hoy se está trabajando en otras dos zonas dentro de La Pampa, conocidas como ‘Balata’ y ‘Chicle’, ubicadas a la altura de los kilómetros 116 y 117 de la Interoceánica.

La diferencia con las otras decenas de ingresos de las fuerzas del orden a esta zona tomada por los mineros ilegales es que es una intervención multisectorial y que tendrá un periodo largo de ejecución, señaló la ministra del Ambiente, Fabiola Muñoz. “Esta incluye directamente a trece sectores del Estado, más el Poder Judicial y la Fiscalía de la Nación”, precisó.

 

 

De acuerdo a Muñoz, hay una primera etapa de desalojo que durará 14 días. Luego de esto se seguirá con la vigilancia de los negocios en la carretera y se derivará a la población más vulnerable, los menores de edad, a albergues estatales. El Ministerio del Interior agregó que la etapa de consolidación tendrá una duración de seis meses y permitirá lograr el control total de la zona. El ministro de Defensa, José Huerta, señaló que este trabajo será reforzado con la instalación dentro de la zona de La Pampa de una “base de protección de la Amazonía”.

“Así como en el Valle de los ríos Apurímac, Ene y Mantaro (Vraem) existen bases antisubversivas, en La Pampa tendremos bases de protección de la Amazonía para trabajar con la PNP contra la minería ilegal”, afirmó. “Si es necesario reforzar el contingente de 300 hombres que tenemos ahora, lo haremos”, sentenció Huerta.

El Plan Integral frente a la Minería Ilegal en Madre de Dios considera también un eje social, así como la formalización minera y el desarrollo productivo, señaló la ministra Muñoz al diario El Comercio. El presupuesto para la implementación del plan es de aproximadamente S/ 200 millones (US$ 61 millones).

 

 

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La otra recuperación

 

La pregunta que los ministros aún no han respondido es: ¿Qué pasará con las más de 100 000 hectáreas destruidas por la minería ilegal en La Pampa? Luis Fernández, director ejecutivo del CINCIA —organización científica creada en el 2016 y en la que participan expertos de la Universidad de Wake Forest (EE.UU.)—, comenta que deberían usarse las experiencias y enseñanzas que tanto organizaciones públicas como privadas han realizado para evaluar y recuperar suelos similares a los de La Pampa, se refiere a territorios desérticos repletos de pozas mineras que contienen agua contaminada con mercurio.

“Luego de recuperar la zona, el Estado tiene que calcular el daño y la profundidad de la herida. En CINCIA hemos trabajado con parcelas que tienen suelos similares al de La Pampa y sobre los cuales se ha hecho minería ilegal. Se han probado 60 especies de plantas nativas de Madre de Dios y hemos logrado resultados positivos, sobre todo con el uso del biocarbón, que ha ayudado a una pronta regeneración”, comentó Fernández.

De acuerdo con los estudios de CINCIA, la inversión para recuperar estos suelos en una primera etapa es de US$4000 por hectárea, lo que vuelve viable el proceso. “Sin embargo, esto es en base a nuestra experiencia, hay que analizar el suelo y el nivel de degradación que tiene”, precisó el científico. Para Fernández, el problema más grave son las pozas mineras que contienen agua con mercurio y hasta peces. “Aún no hay estudios concluyentes de lo que se puede hacer con estas pozas. Nosotros las seguimos observando para hallar una solución”, agregó.

 

 

El director científico de CINCIA, Francisco Román, señala que si bien la mayor concentración del mercurio se encuentra en estas pozas, los suelos estarían libres de este elemento contaminante. “Hemos hecho muestreos exhaustivos y hemos encontrado que el mercurio no se aloja en los suelos desérticos que quedan luego de la actividad aurífera. Aún seguimos evaluando, pero los datos que hemos recolectado nos indican eso”, confirmó. Esos resultados preliminares dan una esperanza a las tierras degradadas de La Pampa.

Román cree que el Estado debería implementar varias fases para esta recuperación. “La primera debe ser la caracterización con análisis geográfico, luego el diseño e implementación de los modelos de plantación y, por último, el mantenimiento y monitoreo de las plantaciones. No puede reforestarse y dejar que las plantas crezcan sin supervisión”, agregó.

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¿Un plan efectivo?

 

Aunque hay expectativas positivas respecto a la ejecución de este plan, también hay dudas. El biólogo y ecólogo Ernesto Ráez cree que las interdicciones dentro de La Pampa y el desalojo de los negocios en la carretera Interoceánica deben estar sustentadas en informaciones de inteligencia financiera. “Hay que investigar quiénes son los que sustentan estas actividades ilegales”, señaló.

Otro punto importante para Ráez es la remediación del daño que ha causado la minería aurífera ilegal en la economía local. “Madre de Dios ha visto su economía secuestrada por este delito y tiene que reconstruirse en una economía saludable”, añade. Para lograr un cambio definitivo, Ráez comenta que tiene que adoptarse el plan de acción en la zona como una política de Estado. “Ya hemos tenido antes trabajos multisectoriales, coordinaciones, apoyo de la Presidencia de la República. Sin embargo, lo único que nos va a permitir salir del problema es la continuidad de las acciones“, afirmó.

El exviceministro de Gestión Ambiental del Ministerio del Ambiente, Mariano Castro, recordó que no deben dejarse de lado las acciones frente a la contaminación por mercurio en Madre de Dios. “La última declaración de estado de emergencia fue en mayo del 2016, cuando se iniciaron acciones en once distritos de la región por esta contaminación”, dijo. Para él, estos trabajos deben continuar y no solo en los cuatro distritos donde actualmente se ha decretado la emergencia.

 

 

Vigilancia permanente para toda la zona que será recuperada es lo que exige Víctor Zambrano, presidente del Comité de Gestión de la Reserva Nacional de Tambopata. “La intervención del Estado era un clamor que teníamos por años. Hubo muchas gestiones truncas y nos prometían que se iba a entrar, pero era por un día o dos”, comentó a Mongabay Latam. Además del desalojo y recuperación de las tierras de La Pampa, Zambrano pide que no se descuide la carretera Interoceánica, que aunque trajo conexión, también contribuyó con el crecimiento desordenado de la minería y la deforestación.

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Artículo publicado por alexa
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