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Evitar la deforestación bajo el pacto sobre el calentamiento global ayudaría a combatir la pobreza del tercer mundo
Se destinarían $43 mil millones de dólares a los países en desarrollo
Rhett Butler, mongabay.com

Traducción por Gustavo Lorenzana
18/12/2007



Una estrategia para evitar la deforestación y mitigar el cambio climático podría significar miles de millones de dólares para los países más pobres del muntdo y para la conservación de la biodiversidad y los servicios ecosistémicos


La "deforestación evitable" será uno de los temas centrales en la discusión durante la reunión climática que se realizará la próxima semana en Nairobi, Kenia. Una coalición de 15 naciones con bosque lluvioso [1] ya ha propuesto un plan mediante el cual recibirían pagos de las naciones industrializadas por la protección de sus bosques, con el fin de contrarrestar las emisiones de gases de invernadero. A su vez, el mes pasado Brasil, que cuenta con la extensión más grande de bosque lluvioso tropical en el planeta pero también con la tasa más alta de pérdida de bosques, aseguró que promoverá una iniciativa similar en las pláticas. Potencialmente se encuentran en juego miles de millones de dólares para los países en desarrollo y el futuro del clima mundial.

¿Cómo funciona?

Cuando se talan árboles se liberan gases de invernadero hacia la atmósfera; aproximadamente 20% de las emisiones anuales de estos gases se producen por la deforestación y la degradación de los bosques. La deforestación evitable es un concepto bajo el cual los países reciben un pago por la prevención de la deforestación que de otra manera ocurriría. Los fondos provienen de países industrializados que buscan cumplir sus compromisos con los acuerdos internacionales como el Protocolo de Kyoto. Los políticos y ambientalistas encuentran atractiva esta idea porque puede ayudar a combatir el cambio climático a un bajo costo, al tiempo que se mejoran las condiciones de vida de algunas de las personas más pobres del mundo, se salvaguarda la biodiversidad y se conservan los servicios ecosistémicos. Algunos destacados biólogos de la conservación y varias agencias de desarrollo que incluyen el Banco Mundial y la ONU ya apoyan la idea. Incluso el gobierno de Estados Unidos ha anunciado su respaldo al plan.


Rana arborícola en el bosque lluvioso amazónico
"La deforestación evitable tiene un gran potencial para combatir el calentamiento global y para mantener los bosques amazónicos con todos sus servicios ambientales, entre los que el almacenamiento de carbono es solo uno", comentó el Dr. Philip Fearnside, profesor investigador del Instituto Nacional de Investigación Amazónica en Manaus, en entrevista con mongabay.com. "Las propuestas de la Coalición de Naciones del Bosque Lluvioso y del Ministerio brasileño de Medio Ambiente son ciertamente positivas".

"Potencialmente es una situación en la que todos los involucrados ganan", afirmó William F. Laurance, un destacado biólogo del Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá y presidente de la Asociación de Biología Tropical y Conservación en un comunicado de principios de año. "Ganan los bosques, gana la atmósfera, gana la comunidad internacional y ganan las naciones en desarrollo que buscan superar la pobreza".

¿De cuánto dinero estamos hablando?

Un análisis de Mongabay.com basado en datos de la ONU sobre la deforestación sugiere que un esquema de deforestación evitable podría tener un valor de miles de millones de dólares para algunos de los países mas pobres y endeudados del mundo


Aumento potencial del ingreso per cápita resultado del financiamiento de carbono. Escenario para algunos países considerando un valor alto para el carbono ($20 dolares por tonelada), usando cifras de tasas de intercambio del producto interno bruto. Haga click para agrandar.

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Por ejemplo, Bolivia, un país latinoamericano miembro de la Coalición de Naciones del Bosque Lluvioso, perdió un promedio de 270,200 hectáreas de bosque anualmente entre 2000 y 2005 según cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). ¿Esto a cuánto carbono equivale?. Según cálculos conservadores, la FAO estima que cada hectárea de bosque boliviano almacena un promedio de 67 toneladas de carbono en la biomasa áerea (y otras 33 toneladas bajo el suelo, en la madera muerta, en la hojarasca y el suelo) que de otra forma serian liberados por la deforestación y la subsecuente conversión agrícola de la tierra. Otra investigación [2] sugiere que la cantidad neta de carbono liberado por la deforestación del bosque tropical primario y secundario, restando el carbono fijado por el uso posterior de la tierra, es del orden de 100 a 200 toneladas por hectárea. Así que la deforestación boliviana produce entre 67 y 200 toneladas de carbono por cada hectárea de bosque desmontado o convertida a la agricultura. Además, la quema del bosque no solo libera bióxido de carbono (CO2), sino también monóxilo de carbono (CO), metano (CH4), óxidos de nitrógeno y otras partículas. En función de ello, la tasa anual de deforestación de Bolivia de 270,200 hectáreas puede llegar a producir entre 18 y 54 millones de toneladas de emisiones de carbono al año. Suponiendo que el precio en el mercado sea de 4 dólares por tonelada de bióxido de carbono (su precio actual en los contratos del Instrumento de Financiamiento de Carbono en el Mercado Climático de Chicago, aunque su valor es más alto en Europa), la deforestación evitable en Bolivia podría tener un valor de cuando menos $72-216 millones de dólares al año. Usando las estimaciones tope, los estudios [3] muestran que el "daño del carbono" se acerca a los 20 dólares por tonelada, la deforestación evitable podría valuarse entre 360 y 1080 millones de dólares al año. Por supuesto que la determinación de lo que constituye la "deforestación evitable" es materia de definiciones. Sin embargo, para un pais cuyos ingresos totales son de alrededor de $9600 millones de dólares, los recursos por la deforestación evitable pueden ser una significativa contribución económica.




Líneas abajo mongabay.com ha tabulado un escala de posibles valores, en función de la deforestación evitable, para los países que pueden calificar en las iniciativas de financiamiento de carbono y para los cuales existe información completa sobre sus bosques. Para estos 42 países, que representan más de 1300 millones personas, la deforestación evitable puede valorarse entre 2.7 y 33 billones de dólares al año. La mayor recompensa seria para los países pobres que tienen altas tasas de deforestación, incluyendo a Zimbabwe, Zambia, Myanmar (Burma), Camboya y la República Democrática del Congo, donde un esquema de esta naturaleza teóricamente podría aumentar un 15% su ingreso per capita.

El total mundial podría ser incluso más elevado si otros países tropicales subdesarrollados no representados en la lista inferior (que podrían ser incluidos en un acuerdo más amplio) son considerados en los cálculos. Agregando a la ecuación a Costa Rica, Ecuador, Guyana, México, Papua Nueva Guinea, Perú, Surinam y Venezuela, que en conjunto tenian cerca de 255 millones de hectáreas boscosas en 2005 pero que perdieron 1.3 millones de hectáreas al año por la deforestación, el valor estimado de la deforestación evitable podría aumentar hasta alcanzar entre 4.4 y 43.5 billones de dólares.

Un punto final: según un reporte dado a conocer la semana pasada, el Banco Mundial estimó que la tierra que tiene un valor de 200 a 500 dólares por hectárea en forma pastizal para el ganado, podría valer entre 1,500 y 10,000 dólares si se deja el bosque intacto y se usa para contrarrestar las emisiones de carbono de los países industrializados. Usando estas cifras, la deforestación evitable en los 48 países que se enlistan a continuación y en el párrafo anterior, podría valorarse entre 14.1 y 103.3 billones de dólares anuales más que su valor como pastizal deforestado.

Por favor nótese que estas cifras se basan en un modelo simplificado. En la práctica, el cálculo del valor de la deforestación evitable sería más complicado.





Cálculo del valor de la deforestación evitable en los países en desarrollo: tabla detallada
PaísCarbono liberado por la deforestaciónValor potencial de la deforestación evitadaIncremento potencial en el ingreso per cápita
Pérdida anual de bosqueLímite inferiorLímite superiorTotalPer cápitaresultante del financiamiento de carbono
hectáreaston/haton/hamillones[escenario superior]
FAOFAO[2]
Angola-124,80064.3200$32 - $499$2.65 - $41.160.13% - 2.05%
Argentina-149,80057.9200$35 - $599$0.87 - $15.010.02% - 0.33%
Bolivia-270,20066.8200$72 - $1,081$8.04 - $120.240.75% - 11.19%
Brasil-3,103,00080.6200$1,000 - $12,412$5.32 - $65.990.16% - 2.00%
Brunei Darussalam-2,000115.1200$1 - $8$2.43 - $21.08N/A - N/A
Camboya-218,80091.1200$80 - $875$5.75 - $63.051.69% - 18.51%
Camerún-220,00063.0150$55 - $660$3.20 - $38.060.36% - 4.30%
Rep. Centroafricana-29,60099.3200$12 - $118$2.73 - $27.510.80% - 8.10%
Colombia-47,00098.3200$18 - $188$0.42 - $4.310.02% - 0.19%
Congo-17,000185.9200$13 - $68$3.41 - $18.370.27% - 1.45%
Rep. Dem. Congo-319,400139.9200$179 - $1,278$2.85 - $20.392.44% - 17.43%
Guinea Ecuatorial-15,20057.0150$3 - $46$6.41 - $84.430.05% - 0.60%
Gabón-10,200137.1200$6 - $41$3.93 - $28.630.08% - 0.61%
Ghana-115,40065.8150$30 - $346$1.36 - $15.450.32% - 3.68%
Guatemala-54,00095.7200$21 - $216$1.68 - $17.570.08% - 0.80%
Guinea-36,00076.3200$11 - $144$1.13 - $14.860.31% - 4.03%
Guinea-Bissau-9,60023.6200$1 - $38$0.63 - $26.630.32% - 13.71%
Haití-80057.1150$0 - $2$0.02 - $0.290.00% - 0.06%
Indonesia-1,871,40050.1150$375 - $5,614$1.53 - $22.870.14% - 2.08%
Jamaica-40079.6150$0 - $1$0.05 - $0.440.00% - 0.01%
Kenia-12,00076.1150$4 - $36$0.11 - $1.040.02% - 0.22%
Laos-78,00072.5150$23 - $234$3.55 - $36.740.90% - 9.27%
Liberia-60,200115.7200$28 - $241$9.16 - $79.16N/A - N/A
Madagascar-37,000186.1200$28 - $148$1.48 - $7.960.58% - 3.14%
Malawi-33,00038.2100$5 - $66$0.39 - $5.070.25% - 3.33%
Malasia-140,200135.5200$76 - $561$3.12 - $23.000.06% - 0.46%
Mauricio-20081.1200$0 - $1$0.05 - $0.640.00% - 0.01%
Mozambique-50,00025.4100$5 - $100$0.26 - $5.080.09% - 1.75%
Myanmar-466,40079.3200$148 - $1,866$3.12 - $39.371.98% - 24.99%
Nepal-52,80098.7200$21 - $211$0.74 - $7.470.31% - 3.17%
Nicaragua-70,000111.2200$31 - $280$5.59 - $50.270.62% - 5.57%
Nigeria-409,600101.9200$167 - $1,638$1.27 - $12.430.22% - 2.12%
Panamá-2,600114.1200$1 - $10$0.37 - $3.260.01% - 0.07%
Filipinas-157,400109.3200$69 - $630$0.77 - $7.040.08% - 0.69%
Senegal-45,00032.6100$6 - $90$0.49 - $7.510.07% - 1.13%
Sri Lanka-29,80016.6100$2 - $60$0.10 - $2.950.01% - 0.28%
Tanzania-412,20051.6100$85 - $824$2.27 - $22.020.70% - 6.80%
Tailandia-58,80038.8100$9 - $118$0.14 - $1.820.00% - 0.06%
Trinidad y Tóbago-40084.1200$0 - $2$0.13 - $1.500.00% - 0.01%
Uganda-86,40030.1100$10 - $173$0.37 - $6.130.13% - 2.18%
Zambia-444,80021.4100$38 - $890$3.32 - $77.340.71% - 16.62%
Zimbawe-313,00024.1100$30 - $626$2.46 - $51.160.94% - 19.52%
TOTAL-9,574,40083.3200$2,730 - $33,038$2.08 - $25.160.14% - 1.72%


Tabla detallada


Referencias:
  • [1]: Hasta el 1 de noviembre de 2006, la Coalición de Naciones del Bosque Lluvioso incluía a Bolivia, la República Centroafricana, Chile, Costa Rica, la República Democrática del Congo, República Dominicana, Fiji, Gabón, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Papua Nueva Guinea, República del Congo, las Islas Salomón y Vanuatu.
  • [2]: K.Brown y D.W.Pearce, 1994. [El valor económico de los beneficios no mercantiles de los bosques tropicales: Almacenamiento de carbono]. The Economic Value of Non-Market Benefits of Tropical Forests: Carbon Storage. In, J.Weiss (ed), The Economics of Project Appraisal and the Environment, Edward Elgar, London, 102-123.
  • [3]: Fankhauser, S., y D. W. Pearce. 1994. [Los costos sociales de las emisiones de gases de invernadero]. "The Social Costs of Greenhouse Gas Emissions." In: The Economics of Climate Change, Paris: Organisation for Economic Cooperation and Development-International Energy Agency



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