Mongabay Latam cumple un año: estos son los reportajes que debiste leer

Durante este año, Mongabay Latam publicó más de 500 reportajes sobre los principales problemas ambientales de Latinoamérica. Desde la cobertura de derrames de petróleo en la selva peruana o las amenazas a las áreas protegidas en Colombia y Bolivia, más de 40 reporteros han llegado a zonas alejadas o han sobrevolado áreas deforestadas para escribir las noticias más completas.

El equipo de Mongabay Latam se reunió para hacer una lista de los reportajes que causaron mayor impacto en nuestros lectores y esta es la lista final.

Derrames de petróleo en la Amazonía

Pastor Dahua, presidente de la comunidad de Monterrico, sumerge un palo en el petróleo de un derrame reportado el 25 de septiembre. Foto: Copyright © Barbara Fraser.

En el 2016, la Amazonía peruana se vio golpeada por una serie de derrames de petróleo.  Mongabay Latam informó de manera detallada sobre cada uno de los numerosos incidentes  y obtuvo testimonios y fotos en exclusiva desde las comunidades afectadas. Esta cobertura especial quedó finalista en los Premios Nacionales de Periodismo en Perú en la categoría Reportaje Escrito.

Voces indígenas

Contingente militar en el ingreso a la parroquia Taisha. La escena es una de las tantas imágenes que dejó el conflicto que enfrentó al pueblo shuar con el Gobierno ecuatoriano Foto: Lalo Calle.

No es una novedad que hoy los pueblos indígenas en Latinoamérica enfrentan graves tensiones en la lucha por sus territorios. Mongabay Latam ha seguido de cerca estos conflictos sociales y ambientales que pocas veces son cubiertos por otros medios. Una de nuestras reporteras recorrió la zona de Morona Santiago para conocer el conflicto que enfrenta al pueblo shuar y al gobierno ecuatoriano. Agustín Wachapa, uno de los líderes de la protesta, fue acusado de incitación  a la discordia y permaneció cuatro meses en prisión.

Además del conflicto shuar, hemos cubierto el problema de los U´wa en Colombia, el pueblo ayoreo en Bolivia, los asháninkas en Perú, así como la lucha de Rodrigo Tot en Guatemala.

Áreas protegidas en peligro

Ceremonia de inauguración en el campo Tiputini. Foto Cuenta de Twitter del Ministerio de Hidrocarburos de Ecuador.

En setiembre del 2016 el Parque Nacional Yasuní (Ecuador) perdió su larga batalla contra el petróleo. Ese mes comenzó oficialmente la explotación petrolera pese a advertencias y llamados de la comunidad científica para que no se ponga en riesgo a la que es considerada una de las zonas más biodiversas del planeta.  El de Yasuní es solo uno de los muchos casos de áreas naturales de Latinoamérica que están en peligro. En Perú,  la Reserva Nacional Tambopata está amenazada por  la minería ilegal que ha deforestado cientos de hectáreas; en Bolivia, el  Parque Nacional Madidi está en peligro por la posible construcción de dos hidroeléctricas, mientras que en Colombia, el Parque Nacional Chiribiquete corre peligro por el avance de la ganadería. Hace unos días, Mongabay Latam presentó imágenes exclusivas sobre una grave amenaza que existe sobre el Área de Conservación Privada Chaparrí (Perú), donde taladores ilegales han arrasado con 25 hectáreas de bosque.

Ganadería letal en Centroamérica

Áreas recientemente deforestadas en reserva Bosawas. Foto: Michelle Carrere.

Este año, Mongabay Latam prepara una cobertura especial sobre cómo la actividad ganadera viene invadiendo agresivamente áreas naturales protegidas en Honduras, Panamá, Guatemala y Nicaragua. A mediados del pasado mes de mayo, uno de nuestros reportajes –realizado en alianza con Plaza Pública– detectó una pista de aterrizaje clandestina en el Parque Nacional Laguna de Tigre, en un terreno ocupado por un ganadero que ha invadido el área protegida. Días después, gracias a esta información, las autoridades destruyeron la pista. Mongabay Latam también ha cubierto lo que sucede en los bosques de Bosawas y en la Reserva del Sureste en Nicaragua, así como los avances de la ganadería en el Parque Nacional Darién en Panamá.

Desastres ambientales

El Niño Costero golpeó fuerte en el norte peruano. En la vista, casco urbano de Piura, distrito de Castilla. Foto: Carlos Chunga.

Los desastres ambientales golpearon fuertemente a varios países de Latinoamérica. Mongabay Latam intentó no solo cubrir las tragedias, también las causas científicas y ambientales detrás de cada uno de ellas. En Perú, Mongabay Latam realizó una amplia cobertura sobre las consecuencias de las lluvias e inundaciones causadas por el Niño Costero, un fenómeno climático inusual que  golpeó la costa norte de este país. Incluso realizamos transmisiones en vivo a través de nuestra página en Facebook desde la región Piura.

Pero el Niño Costero no fue el único caso de desastres en países latinoamericanos. El municipio de Mocoa, en el departamento colombiano de Putumayo, fue escenario de una tragedia  cuando un gran deslizamiento sepultó 17 barrios y dejó más de 300 víctimas mortales. En esta tragedia, la historia de un bosque salvó a un barrio del desastre y aportó importantes lecciones ambientales.

Por otro lado, las sequías  —advertidas por los científicos e ignoradas por autoridades—  también incrementaron  los incendios forestales en Perú. Los incendios en Chile respondieron, según estudios recientes, a causas como el cambio climático y la disminución de bosque nativo para dar paso a especies introducidas.

Tráfico de fauna silvestre

‘Operación Artemisa’, intervención policial en la que fueron detenidos los traficantes de fauna silvestre conocidos como ‘Los pajareros’. Foto: Cortesía DIJIN Colombia.

El tráfico de fauna silvestre es una actividad que se ha convertido en uno de los peores peligros para la biodiversidad latinoamericana. De acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, esta actividad ilícita genera ingresos que oscilan entre los 7000 y 23 000 millones de dólares al año.  Mongabay Latam preparó un especial regional en el que analizó este grave problema en  Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú y dio a conocer las rutas del comercio ilegal en el Perú .

Biodiversidad en peligro

Barbudito azul, un ave emblemática y endémica de Colombia. Foto de Oswaldo Cortés

En marzo de 2015 conservacionistas y observadores de aves lograron registrar, en medio de un trabajo de campo, al colibrí barbudito azul. El hecho sorprendió pues esta ave endémica de Colombia no había sido reportada en 70 años. El barbudito azul es solo una de las decenas de especies únicas en  Latinoamérica que están en peligro de extinción debido a amenazas como la destrucción del hábitat y el comercio ilegal de fauna silvestre. En Mongabay Latam preparamos un especial con siete historias de especies emblemáticas que pelean por no convertirse en solo un recuerdo. Además, desarrollamos numerosos reportajes sobre iniciativas de conservación de fauna silvestre, como la del caimán del Orinoco (Colombia y Venezuela),  el jaguar (Bolivia), el oso de anteojos (Ecuador) y el gato andino (Argentina, Bolivia, Chile y Perú).

Minería y contaminación

Vista panorámica que muestra la actividad minera en el río Teta, Colombia. Foto: Daniel Reina / Revista Semana Sostenible.

Veneno en la sangre  fue el inquietante titular de un reportaje hecho en colaboración con Semana Sostenible de Colombia  que cuenta la pesadilla que viven dos pueblos mineros del norte de Cauca debido al mercurio que en 15 años invadió los ríos y los cuerpos de los habitantes. Ese informe fue uno de los cuatro que preparó Mongabay Latam para su serie Minería Extrema, en el que también se abordan casos de contaminación por minería en Bolivia, Ecuador y México.

Degradación del bosque en Madre de Dios debido a la minería aurífera. Foto: Agencia Andina.

Mongabay Latam ha reportado constantemente sobre  las consecuencias ambientales y sociales de la actividad minera en Latinoamérica.  Uno de los  casos más dramáticos es el de Madre de Dios, región amazónica peruana duramente castigada por la minería ilegal, que avanza incontenible contaminando ríos, acabando con el bosque y poniendo en peligro a comunidades indígenas.

Los bosques que se perdieron

Plantación de caña de azúcar EASBA por Eduardo Franco Berton

Bolivia pierde 248 000 hectáreas de bosque por año debido a la deforestación. Y parte de la Amazonía boliviana está en riesgo debido a la industria azucarera, tal como comprobó Mongabay Latam a través de un sobrevuelo para comprobar la magnitud del problema. Por su parte, Perú perdió en solo 15 años más de 1 millón de hectáreas de bosque amazónico.  Estos son solo dos ejemplos de la grave amenaza que afrontan los bosques de Latinoamérica debido a la tala, expansión de la ganadería y la frontera agrícola, así como al avance de la minería ilegal, casos que Mongabay Latam ha abordado a través de decenas de informes especiales, entrevistas con expertos e imágenes exclusivas. Cabe destacar la perdida de bosques en la Amazonía colombiana, que llega a más de 5200 km2 entre los años 2002 y 2016,  o la deforestación neta  a nivel nacional en Ecuador, que en el periodo 2008-2014 fue de  47 497 hectáreas por año.

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